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O 'anel vermelho da morte' do Xbox 360 custa à Microsoft mais de US $ 1 bilhão

A Microsoft Corp. disse hoje que está cobrando mais de US $ 1 bilhão contra os ganhos para estender a garantia de todos os consoles do Xbox 360 por causa de um 'número inaceitável de reparos' causado por falhas de design na máquina de videogame.

Durante uma teleconferência com analistas financeiros e repórteres, Robbie Bach, chefe da divisão de entretenimento da Microsoft, e o CFO Chris Liddell anunciaram a alteração da garantia e explicaram seu impacto financeiro. Depois de divulgar o sucesso do Xbox 360, Bach voltou-se para o assunto em questão. “Mas há uma área do negócio em que não estamos fazendo um trabalho bom o suficiente”, disse ele. 'Nos últimos meses, o número de reparos no console Xbox 360 tem sido inaceitável para nós.'



Sob a nova garantia, qualquer console Xbox 360 que mostre três luzes vermelhas piscando - o sinal de erro para a vaga 'falha geral de hardware', apelidado por alguns usuários como o 'anel vermelho da morte' - será consertado gratuitamente para até três anos a partir da data de compra, disse Bach. O envio será incluído. Os clientes que já pagaram $ 139 ou mais por reparos fora da garantia serão reembolsados.



Para pagar pelos reparos de garantia antecipados, bem como avaliar e consertar máquinas ainda em estoque, a Microsoft disse que levaria uma cobrança de $ 1,05 bilhão a $ 1,15 bilhão contra os ganhos do trimestre encerrado em 30 de junho. Liddell disse que a cobrança seria dividida igualmente entre reparos em sistemas já vendidos e consertos em estoque. Alguns consoles inventariados podem ser descartados se os reparos forem muito caros. Usando os números de Liddell, o reparo médio por console vendido - a Microsoft disse hoje que vendeu 11,6 milhões de Xbox 360, um pouco abaixo de sua meta de 12 milhões para o fim do ano fiscal - custará entre US $ 45 e US $ 50.

'Isso não terá impacto sobre as perspectivas para o ano fiscal de 2008', disse Liddell. 'Estamos no caminho certo para a lucratividade do Xbox e do [grupo] de entretenimento em geral', disse ele.



A Microsoft não especificou as causas exatas da falha de hardware. Bach disse apenas que havia 'vários fatores' que poderiam desencadear o erro e que 'isso não está relacionado a nenhum problema de segurança'. Ele também afirmou que os problemas surgiram em quantidade apenas nos últimos meses. “Esse conjunto de problemas não foi visível de forma alguma durante o primeiro ano e mais”, disse Bach. “Simplesmente não estava na tela do nosso radar. [Mas] nos últimos dois meses, vimos um aumento significativo no volume de chamadas, volume de reparos e atenção das pessoas. '

Os fóruns de usuários do Xbox 360 da própria empresa estão cheios dessa atenção na forma de reclamações. 'Tive problemas após problemas com meu 360', disse um usuário identificado como 'FauxStallion' em Fórum de problemas técnicos da Microsoft . 'Teve que ser consertado 3 vezes, então comprei um novo e quebrou após 1 mês. O resultado final é que a microsoft construiu um produto terrivelmente ruim e então esconde esse fato em uma garantia estendida, onde você passa a maior parte do tempo tendo seu 360 em [sic] rota para ser consertado para o Texas ou qualquer outro lugar, em vez de jogar no console. '

Outros usuários nos fóruns estão pessoalmente familiarizados com o anel vermelho da morte. 'Seu Xbox está morto', disse Endless Flow360 em uma resposta à consulta de outro usuário sobre três luzes vermelhas piscando.



'Se for qualquer concelação [sic], você não está sozinho', disse Desticado no mesmo tópico. 'Meu quarto xbox desde o lançamento no Reino Unido acabou de morrer. (meu primeiro morreu no dia do lançamento!). Se estiver sob garantia [sic], a MS sempre foi muito eficiente em minha experiência. Poderia ser pior, um amigo meu está agora na [sic] 8ª unidade !! '

Na verdade, a Microsoft tem lidado com problemas de hardware do Xbox 360 desde que o console foi lançado em novembro de 2005. Em poucos dias, os usuários inundaram os fóruns com relatos de consoles superaquecendo e travando intermitentemente. Ações judiciais foram movidas em Illinois em 2005 e na Califórnia no ano seguinte contra a Microsoft; o último pediu US $ 5 milhões em danos. Em dezembro de 2006, a Microsoft estendeu a garantia do Xbox 360 para compradores dos Estados Unidos e Canadá de 90 dias para um ano; como no anúncio de hoje, a Microsoft disse então que reembolsaria os clientes que pagaram por reparos fora da garantia.

Em uma sessão de perguntas e respostas com analistas hoje, Bach não colocaria um número para os sistemas sul. 'É um número significativo. Tem nossa atenção. ' Ele também disse que a Microsoft assumiu total responsabilidade pelo problema. “É nossa responsabilidade. Nossos fornecedores têm feito um bom trabalho e continuaremos a trabalhar com eles. Pense nisso como um desafio de design da Microsoft. '

Os problemas foram resolvidos, enfatizou Bach, e com o projeto ajustado e a reconfiguração da fabricação, as novas máquinas devem estar livres dessas falhas. 'Achamos que temos nossas mãos em torno disso no nível de engenharia', disse Bach.

Tanto Bach quanto Peter Moore, o executivo que comanda o grupo do Xbox dentro da divisão de Bach, pediram desculpas aos usuários. 'Se deixamos algum de vocês na mão pela experiência que tiveram com o Xbox 360, pedimos desculpas sinceramente', disse Moore em um carta aberta postado no site da empresa. A empresa também criou um Perguntas frequentes que inclui informações adicionais sobre a extensão da garantia.

A Microsoft apresentará uma nova gama de jogos do Xbox 360 na próxima semana E3 Media & Business Summit em Santa Monica, Califórnia, a E3, antes uma grande feira voltada para o consumidor, foi reformulada como uma feira menor para desenvolvedores, varejistas e a imprensa.