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Carregamento sem fio explicado: o que é e como funciona?

O carregamento sem fio existe desde o final do século 19, quando o pioneiro da eletricidade Nikola Tesla demonstrou o acoplamento ressonante magnético - a capacidade de transmitir eletricidade pelo ar criando um campo magnético entre dois circuitos, um transmissor e um receptor.

Mas por cerca de 100 anos foi uma tecnologia sem muitas aplicações práticas, exceto, talvez, para alguns modelos de escovas de dentes elétricas.



Hoje, há quase meia dúzia de tecnologias de carregamento sem fio em uso, todas destinadas a cortar cabos para tudo, de smartphones e laptops a eletrodomésticos e carros.



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O carregamento sem fio está fazendo incursões nos setores de saúde, automotivo e de manufatura porque oferece a promessa de maior mobilidade e avanços que podem permitir que pequenos dispositivos de Internet das Coisas (IoT) obtenham energia a muitos metros de distância de um carregador.

Ou

A placa de circuito de carregamento sem fio usada para a tecnologia Cota RF da Ossia, que pode enviar energia a distâncias superiores a 15 pés.



As tecnologias sem fio mais populares agora em uso dependem de um campo eletromagnético entre duas bobinas de cobre, o que limita muito a distância entre um dispositivo e uma base de carga. Esse é o tipo de carregamento que a Apple incorporou ao iPhone 8 e ao iPhone X.

Como funciona o carregamento sem fio

Em termos gerais, existem três tipos de carregamento sem fio, de acordo com David Green, gerente de pesquisa da IHS Markit. Existem almofadas de carga que usam carga indutiva ou não radiativa eletromagnética fortemente acoplada; tigelas de carga ou carregadores de superfície que usam carga ressonante eletromagnética radiativa ou fracamente acoplada que pode transmitir uma carga por alguns centímetros; e carga sem fio de radiofrequência (RF) desacoplada que permite uma capacidade de carga lenta em distâncias de muitos pés.

Tanto o carregamento indutivo fortemente acoplado quanto o ressonante fracamente acoplado operam no mesmo princípio da física: um campo magnético variável no tempo induz uma corrente em um circuito fechado de fio.



Ikea

Linha de carregadores sem fio da Ikea, que inclui um pad capaz de carregar três dispositivos ao mesmo tempo (centro).

Funciona assim: Uma antena de loop magnético (bobina de cobre) é usada para criar um campo magnético oscilante, que pode criar uma corrente em uma ou mais antenas receptoras. Se a capacitância apropriada for adicionada de modo que os loops ressoem na mesma frequência, a quantidade de corrente induzida nos receptores aumenta. Isso é carga indutiva ressonante ou ressonância magnética; permite a transmissão de energia a distâncias maiores entre o transmissor e o receptor e aumenta a eficiência. O tamanho da bobina também afeta a distância de transferência de energia. Quanto maior for a bobina, ou quanto mais bobinas houver, maior será a distância que uma carga pode percorrer.

No caso de almofadas de carregamento sem fio de smartphones, por exemplo, as bobinas de cobre têm apenas alguns centímetros de diâmetro, limitando severamente a distância na qual a energia pode viajar com eficiência.

Mas quando as bobinas são maiores, mais energia pode ser transferida sem fio. Essa é a tática que a WiTricity, uma empresa formada a partir de pesquisas no MIT há uma década, ajudou a ser pioneira. Ela licencia tecnologia ressonante fracamente acoplada para tudo, desde automóveis e turbinas eólicas até a robótica.

Em 2007, o professor de física do MIT, Marin Soljačić, provou que era capaz de transferir eletricidade a uma distância de dois metros; na época, a transferência de potência era apenas 40% eficiente naquela distância, o que significa que 60% da potência foi perdida na translação. Soljačić iniciou a WiTricity mais tarde naquele ano para comercializar a tecnologia, e sua eficiência de transferência de energia aumentou muito desde então.

No sistema de carregamento de carro da WiTricity, grandes bobinas de cobre - com mais de 25 centímetros de diâmetro para os receptores - permitem uma transferência de energia eficiente em distâncias de até 25 centímetros. O uso de ressonância permite que altos níveis de potência sejam transmitidos (até 11kW) e alta eficiência (mais de 92% ponta a ponta), de acordo com o CTO Morris Kesler da WiTricity. WiTricity também adiciona capacitores ao loop de condução, o que aumenta a quantidade de energia que pode ser capturada e usada para carregar uma bateria.

O sistema não é apenas para carros: no ano passado, fabricante de robótica com sede no Japão Daihen Corp. começou a enviar um sistema de transferência de energia sem fio baseado na tecnologia WiTricity para veículos guiados automaticamente (AGVs). AGVs equipados com Daihen's Sistema de carregamento sem fio D-Broad podem simplesmente ir até uma área de carregamento para ligá-lo e, em seguida, realizar suas tarefas de armazenamento.

Embora o carregamento à distância tenha um grande potencial, a face pública do carregamento sem fio permaneceu até agora com as almofadas de carregamento.

IHS Markit

'Em termos de progresso e prontidão da indústria, as almofadas de carregamento têm sido enviadas em volume desde 2015; tigelas de carregamento / tipo de superfície estão realmente acabando de ser lançadas este ano; e carregar em uma sala provavelmente ainda está a pelo menos um ano de distância da realidade comercial de alto volume - embora os novos produtos Energous mostrem esse método funcionando em um alcance muito curto agora, por exemplo, alguns centímetros ', disse Green.

Pouco mais de 200 milhões de dispositivos habilitados para carregamento sem fio foram vendidos em 2016, com quase todos eles usando alguma forma de design do tipo indutivo (almofada de carga).

Em setembro, a Apple finalmente escolheu um lado após ficar atrás de outros fabricantes de aparelhos por anos ao adotar o padrão Qi do WPC, o mesmo que a Samsung e outros fabricantes de smartphones Android vêm usando há pelo menos dois anos.

A primeira classe de carregadores sem fio para dispositivos móveis surgiu há cerca de seis anos; eles usaram carregamento fortemente acoplado ou indutivo, o que exige que os usuários coloquem um smartphone em uma posição exata em uma almofada para que ele carregue.

'Em minha mente, alinhar exatamente para carregar não economiza muito esforço de apenas conectá-lo', disse Benjamin Freas, analista principal da Navigant Research.

Enquanto os primeiros usuários e técnicos compraram o carregamento indutivo, outros não, disse Freas.

Belkin / IDG

A almofada de carregamento sem fio BoosUp da Belkin é semelhante a outras, pois contém um transmissor de cobre que carrega, um chipset para controlar a energia fornecida a um dispositivo e tecnologia de detecção de objetos estranhos para garantir que objetos que não deveriam receber carga não recebam.

Em setembro de 2012, o Nokia 920 se tornou o primeiro smartphone disponível comercialmente a oferecer recursos de carregamento sem fio integrados com base na especificação Qi.

A batalha dos padrões de carregamento sem fio

Por vários anos, houve três grupos de padrões de carregamento sem fio concorrentes focados em especificações de carregamento indutivo e de ressonância: The Alliance for Wireless Power (A4WP), o Power Matters Alliance (PMA) e o Wireless Power Consortium (WPC). O último Lista de 296 membros inclui Apple, Google, Verizon e um verdadeiro quem é quem dos fabricantes de eletrônicos.

O WPC criou o mais popular dos padrões de carregamento sem fio - Qi (pronuncia-se 'chee') - que permite o carregamento indutivo ou do tipo almofada e o carregamento indutivo ressonante eletromagnético de curta distância (1,5 cm ou menos). O padrão Qi está sendo usado pela Apple.

maçã

O Apple Watch, lançado em 2015, usa um cabo de carregamento indutivo sem fio, que ainda exige que o dispositivo seja conectado a um cabo.

O PMA e sua especificação de carregamento indutivo Powermat obtiveram sucesso testando sua tecnologia de carregamento sem fio em cafeterias e aeroportos. A Starbucks, por exemplo, começou a lançar almofadas de carregamento sem fio em 2014.

Com padrões concorrentes, o suporte para dispositivos móveis permaneceu fragmentado, com a maioria dos dispositivos móveis precisando de um case adaptável para permitir uma carga sem fio.

Em 2015, o A4WP e o PMA decidiram se unir para formar a AirFuel Alliance , que agora tem 110 membros, incluindo Dell, Duracell, Samsung e Qualcomm.

PMA / Starbucks

Em 2014, a Starbucks anunciou que lançaria o carregamento sem fio com base na especificação Powermat para seus clientes nos EUA em cerca de 8.000 cafeterias.

Como parte da AirFuel Alliance, a Duracell Powermat afirma ter mais de 1.500 pontos de recarga nos EUA e, por meio da parceria da PowerKiss, 1.000 pontos de recarga em aeroportos, hotéis e cafés europeus. AirFuel também anunciou carregamento sem fio em alguns restaurantes McDonald's. Essa, de acordo com Freas, é uma maneira pela qual o carregamento sem fio poderia ter uma adoção mais ampla.

AirFuel se concentra em ressonância eletromagnética e RF

O AirFuel se concentrou em duas tecnologias de carregamento: ressonante eletromagnético e radiofrequência, que oferece a capacidade de se mover em um espaço e ainda ter a carga do seu dispositivo móvel.

“Vimos indicadores claros de mercado que ressonantes e RF são o caminho a percorrer. Ambas as tecnologias oferecem vantagens distintas em termos de liberdade espacial, facilidade de uso e instalação - grandes fatores na criação de valor de mercado e satisfação do cliente ', disse o porta-voz da AirFuel Sharen Santoski. 'E acreditamos que ressonante é a melhor tecnologia para permitir a implantação generalizada de infraestrutura pública em curto prazo.'

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Como resultado, disse Santoski, um número crescente de cafeterias, restaurantes e aeroportos implantaram estações de recarga sem fio baseadas em ressonância. 'Taiwan está investindo pesadamente, assim como a China', disse Santoski.

A AirFuel anunciou recentemente um projeto com o Taoyuan Airport Metro, que está colocando a carga do Resonant em seus trens e estações. E o fabricante de móveis Order Furniture criou uma nova linha de móveis habilitados para Resonant.

'Se você tiver em todos os restaurantes e lanchonetes, é mais provável que as pessoas usem e consigam um bloco para carregar em casa', disse Freas.

A maioria desses projetos ainda são apenas programas piloto, disse Freas, acrescentando que os consumidores e as empresas são menos propensos a querer cobranças fortemente acopladas e mais propensos a optar por cobranças ressonantes fracamente acopladas. Isso porque a cobrança fracamente acoplada fornece mais liberdade espacial - a capacidade de simplesmente coloque um telefone, tablet ou laptop em um desktop e carregue-o.

WiTricity e carregamento sem fio em veículos

Em julho, a Dell lançou um laptop Latitude que incorpora carregamento sem fio ressonante da WiTricity, uma empresa sediada em Watertown, Massachusetts, que licencia tecnologia originalmente desenvolvida no Massachusetts Institute of Technology (MIT). O carregador sem fio Dell oferece até 30W de potência de carregamento, portanto, um laptop Latitude carregará na mesma taxa em que foi conectado a uma tomada.

WiTricity

O novo laptop Latitude 7285 2 em 1 e base de carregamento sem fio da Dell.

Mas o foco principal da WiTricity é a indústria automobilística. A empresa, que faz parte da AirFuel Alliance, espera que vários fabricantes de carros elétricos anunciem o carregamento sem fio de seus veículos, de acordo com o CEO da WiTricity, Alex Gruzen.

A tecnologia de ressonância eletromagnética da empresa permite a transferência de energia a distâncias de até cerca de 23 centímetros de uma base de carga. Isso permitiria que os carros elétricos carregassem apenas estacionando em cima de uma grande base de carregamento.

Por exemplo, A Mercedes-Benz lançará este ano sedans híbridos plug-in S550e com a capacidade de usar a tecnologia WiTricity; o S550e pode simplesmente estacionar sobre um pad e eles começam a carregar com ainda mais eficiência do que se ele estivesse conectado.

Wireless Power Constortium

Quase 50 modelos de carros agora oferecem carregamento sem fio baseado em Qi em suas cabines.

O aplicativo do veículo elétrico é feito sob medida para carregamento ressonante eletromagnético, disse Kesler. Isso porque um veículo não precisa de um cabo de carregamento, e a base de carregamento sem fio fornece eletricidade com mais eficiência do que um cabo. (Os sistemas de carregamento com fio usam eletrônicos para converter AC em DC e regular o fluxo de energia, reduzindo a eficiência em cerca de 86%, disse Kesler.)

“Nosso carregamento sem fio pode ser 93% eficiente de ponta a ponta - da parede ao que está sendo entregue na bateria”, disse Kesler.

Carregamento sem fio à distância

Este mês, a Apple surpreendeu alguns observadores da indústria ao adquirir a PowerByProxi, uma empresa com sede na Nova Zelândia que desenvolve tecnologia de carregamento ressonante fracamente acoplado que também é baseada na especificação Qi.

PowerbyProxi foi fundada em 2007 pelo empresário Fady Mishriki como um spin-out da Universidade de Auckland. PowerByProxi apresentou caixas de carregamento e tigelas nas quais vários dispositivos podem ser colocados e carregados ao mesmo tempo.

A empresa sediada em Aukland começou a vender sistemas em grande escala para as indústrias de construção, telecomunicações, defesa e agricultura. Um desses produtos é um sistema de controle sem fio para turbinas eólicas.

PowerByProxi, membro do Comitê Diretivo do WPC, também miniaturizou sua tecnologia e a colocou em baterias recarregáveis ​​AA, eliminando a necessidade de incorporar a tecnologia diretamente aos dispositivos. A tecnologia sem fio ocupa cerca de 10% da altura da bateria AA.

A Apple poderia usar a tecnologia do PowerByProxi para expandir seu uso de carregamento sem fio além de apenas smartphones, usando-o, por exemplo, para carregar controles remotos de TV, periféricos de computador ou qualquer número de dispositivos que requerem baterias.

Embora o uso mais visível da tecnologia de carregamento sem fio tenha sido em blocos de carregamento de dispositivos móveis, a tecnologia também está fazendo incursões em tudo, de robôs de depósito a pequenos dispositivos IoT que, de outra forma, precisariam ser conectados ou alimentados por baterias substituíveis.