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Quer converter seu computador antigo em um 'Chromebook'? Leia isto primeiro

Cara - eu tenho 'atualizado' muitos computadores antigos ultimamente.

Tudo começou na semana passada, quando fui dar uma olhada no sistema Windows XP da minha mãe e descobrir como colocá-la em um sistema operacional mais atual. Minha principal preocupação era com o Google data de fim de suporte pendente para Chrome no XP. Depois de muita consideração, decidi que o melhor caminho era 'atualizar' comprando um Chromebox de $ 140 e levando minha mãe para a terra fofa do Chrome OS.



Depois que escrevi sobre aquela aventura de suporte técnico para a família, várias pessoas me perguntaram por que eu não recorri a CloudReady . CloudReady, se você ainda não ouviu falar dele (e se você não segue as notícias de tecnologia como um falcão, há uma boa chance de que não) é um serviço novo que permite converter computadores antigos em sistemas tipo Chromebook centrados na nuvem . É fornecido gratuitamente a usuários individuais por uma empresa chamada Neverware.



E sabe de uma coisa? Na verdade, é uma ideia muito interessante. Resumindo, o Neverware pega o Chromium OS do Google - o alicerce de código aberto que serve de base para todos os dispositivos Chrome OS - e o torna algo que você pode instalar e executar facilmente em qualquer computador antigo. O computador não se torna tecnicamente um 'Chromebook', já que é um nome de marca registrada para produtos oficiais do Chrome OS lançados com o envolvimento direto do Google, mas é extremamente semelhante em forma e função.

O iniciador de desktop CloudReady com certeza visual como o Chrome OS ...



Parece intrigante, eu sei. Mas espere: existem grande quantidade de camadas para digerir o que está realmente envolvido com este software - e cada camada é crítica a se considerar antes de decidir se o CloudReady é certo para você.

Eu mesmo instalei o software em um velho laptop Windows Vista viciado e também passei algum tempo conversando com a empresa para obter uma compreensão completa de seus esforços - porque confie em mim: os resumos superficiais que você encontrará na maioria dos artigos sobre CloudReady don nem vem fechar para cobrir todas as bases relevantes.

Então vamos entrar nisso, vamos?



Parte I: O que Neverware realmente trata

Em primeiro lugar, é importante saber de onde vem a Neverware como empresa - e quais parecem ser seus objetivos finais como negócio.

O foco principal da empresa está no mercado de educação (e em breve também na expansão para empresas), onde cobra taxas de licença por dispositivo que permitem que as escolas forneçam redes de laptops totalmente suportadas e gerenciadas - basicamente como as do Google Chromebooks for Work programa, apenas com hardware antigo reaproveitado em vez de novos dispositivos realmente projetados para a plataforma. Neverware certifica o hardware específico envolvido para garantir que tudo funcione perfeitamente e, em seguida, fornece assistência contínua conforme necessário.

Os níveis de preços da Neverware, em um piscar de olhos (via neverware.com )

Esse é claramente o cerne do negócio da Neverware e a forma como a empresa ganha dinheiro - e pelo que parece, as coisas são com um começo promissor . Mas para complementar esse negócio de pagar para jogar em grande escala, a Neverware introduziu recentemente um gratuitamente opção para usuários 'domésticos' individuais de tirar proveito de seu software. Você não obtém o console de gerenciamento ou o suporte disponível, mas obtém acesso total a todas as ferramentas de que precisa para transformar seu PC antigo em um dispositivo semelhante a um Chromebook.

Na semana passada, a Neverware expandiu sua oferta para incluir a capacidade de instalar o software em modo de inicialização dupla - para que você possa colocar o sistema operacional Chrome em seu laptop antigo, mas ainda manter o sistema operacional antigo e os dados existentes também, e em seguida, escolha o sistema operacional que deseja sempre que ligá-lo.

O modo de inicialização dupla não funciona em todos os laptops, e sua configuração é um pouco mais complexa do que a configuração normal do Chrome autônomo - mas se você está pronto para uma aventura e não se importa em mexer um pouco embaixo do capô , é uma opção nova e tentadora para entrar no Chrome sem o compromisso total.

Parte II: Como o CloudReady difere do Chrome OS

Tudo bem - agora temos uma ideia do que a Neverware está fazendo e por que está fornecendo seu software gratuitamente. Essa é uma perspectiva valiosa de se ter; Sempre que você está recebendo algo de graça, é inteligente entender o que a empresa por trás do produto está fazendo e como está ganhando dinheiro com o esforço.

A seguir, quero falar um pouco sobre o que você realmente pegue quando você instala CloudReady em um computador - porque enquanto é bastante semelhante ao Chrome OS na superfície, também é bastante diferente em alguns aspectos significativos.

Assim como faz com o Android, o Google cria e mantém uma versão de código aberto do sistema operacional Chrome - e, crucialmente, ele adiciona seus próprios serviços e recursos proprietários a essa base para criar o produto final que estamos acostumados a ver em dispositivos de marca oficial. CloudReady tem acesso apenas ao código-fonte aberto sem a camada proprietária adicionada. O que isso significa é que certas partes da experiência tradicional do Chrome OS não são presente no software que CloudReady traz para o seu computador.

Essas omissões são prejudiciais? Não necessariamente. Mas eles também não são insignificantes - e, pelo menos, você deve estar ciente deles antes de pular e fazer qualquer coisa no seu dispositivo.

As principais áreas em que o CloudReady difere do Chrome OS são:

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Compatibilidade de reprodução de mídia

Como os primeiros usuários do Chromebook lembram, a Netflix nem sempre funcionou bem com o Chrome OS. O motivo é que o suporte da Netflix em um dispositivo não é instantâneo ou automático; O Google teve que fazer um acordo para tornar seu hardware e software compatível com os requisitos de streaming do serviço.

Um laptop Chrome convertido para CloudReady não tem a mesma compatibilidade, então - desculpe, Charlie (Sheen ou Chaplin; faça a sua escolha) - você não poderá transmitir Netflix de seu sistema recém-criado.

Tente transmitir o Netflix em um dispositivo convertido em CloudReady e é isso que você obterá

[ATUALIZAÇÃO: Aparentemente, agora uma solução alternativa bastante envolvida que pode permitir que você falsifique o agente do usuário do seu dispositivo e induza o Netflix a funcionar - por enquanto, pelo menos - se você quiser seguir esse caminho.]

CloudReady também tem algumas limitações com suporte para formatos de arquivo de mídia - especificamente vídeos MPEG codificados com o Formato H.264 e também arquivos de áudio MP3 e MP4 normais. Curiosamente, esses arquivos vai todos funcionam na versão gratuita do software CloudReady; eles simplesmente não estão disponíveis para usuários que pagam pelo software nas áreas educacional ou empresarial.

Recursos e funções relacionados ao serviço do Google

Alguns outros recursos aparentemente básicos do Chrome OS não são tecnicamente parte do sistema operacional de base, mas sim parte da camada proprietária que o Google adiciona à equação. Com a versão CloudReady do Chrome, você não terá o seguinte:

  • A capacidade de usar o comando 'Compartilhar' ao visualizar arquivos do Google Drive no aplicativo Arquivos do sistema. A opção está lá, mas você obterá um erro se tentar usá-la.
  • A capacidade de usar serviços de geolocalização para apontar sua localização - como se você tentasse obter direções no Google Maps.
  • A capacidade de usar o recurso de tradução de idioma integrado do Chrome (você sabe, o prompt que às vezes surge oferecendo a tradução de uma página em um idioma estrangeiro para o seu idioma nativo). Você ainda receberá o prompt, mas não funcionará.
  • A capacidade de usar as funções de compartilhamento de tela e desenho no Hangouts.
  • A capacidade de instalar e usar certos aplicativos Android, conforme você pode no Chrome OS normal .
  • Um plugin nativo para jogar Flash. O CloudReady contorna isso, solicitando que você instale um Flash player separado quando você se conectar pela primeira vez, o que efetivamente oferece a mesma funcionalidade.

Funções como compartilhamento de arquivos do Google Drive parecem estar presentes, mas não funcionam quando você tenta usá-las

Um processo simples de powerwash

Um dos recursos marcantes do Chrome OS é o 'powerwash' - a capacidade de limpar completamente e redefinir seu sistema para um novo estado com alguns cliques rápidos. Você não pode fazer isso com CloudReady; se quiser reiniciar o computador, você precisará reinstalar o sistema operacional do zero da mesma forma que o instalou no início.

Segurança fundamental

Parte do que torna o Chrome OS tão inerentemente seguro é o fato de que o software depende de uma configuração especial conectada por hardware para garantir que o sistema operacional não possa ser modificado por fontes de terceiros. o explicação completa é bastante técnico, mas a essência é que os Chromebooks têm algo chamado Módulo de plataforma confiável junto com um sistema de inicialização verificada que confirma que seu computador está executando um software oficial emitido pelo Google sempre que é ligado.

Por causa de sua própria natureza e da falta de uniformidade de hardware envolvida, o CloudReady não pode fornecer isso. A empresa criptografa os dados, no entanto, e sugere a implementação de seus próprios mecanismos de segurança local (como um Senha de nível de BIOS ) para ajudar a preencher o vazio.

Peculiaridades específicas do dispositivo

Um velho laptop Windows ou Mac normal não foi projetado para executar o sistema operacional Chrome - e, conseqüentemente, as coisas podem nem sempre funcionar exatamente como você espera. Na máquina Vista que converti, por exemplo, não posso usar o gesto de rolagem padrão do Chrome OS (dois dedos para cima ou para baixo para rolar) no trackpad.

O Wi-Fi também está um pouco estranho; apesar de estar a poucos metros do meu roteador doméstico, o sistema continua me dizendo que não consegue se conectar à rede porque está fora do alcance. (Ele se conecta com sucesso a um ponto de acesso do meu telefone, no entanto, e também funciona bem com uma conexão Ethernet com fio.)

Para ser justo, o computador que estou usando não está entre aqueles que a Neverware certificou como sendo 100% compatível. Mas há uma boa chance de que também possa ser o caso de qualquer computador antigo que você tenha em seu armário - portanto, esteja ciente das possibilidades, especialmente se você estiver usando um sistema que não esteja no lista confirmada como compatível .

Parte III: as atualizações do sistema operacional

Uau! Eu disse que havia um valor justo a se considerar, certo? Eu não estava brincando. Mas não surte; estamos chegando ao fim.

Antes de chegarmos lá, precisamos conversar sobre as atualizações do sistema operacional. A forma como funcionam é um recurso central do Chrome OS - o fato de serem frequentes, automáticos e geralmente invisíveis para o usuário. Sempre que uma nova atualização é disponibilizada pelo Google, um Chromebook faz o download dela silenciosamente em segundo plano e a aplica na próxima vez que o sistema for reiniciado. Não há complicação nem aborrecimento.

Aqui está a boa notícia: a Neverware trabalhou para implementar o mesmo tipo de sistema com seu software CloudReady. As atualizações, como era de se esperar, vêm do Neverware em vez do Google - mas a empresa diz que até mesmo sua versão gratuita recebe essas atualizações com frequência, automaticamente e sem problemas, assim como o software normal do Chrome OS.

Dito isso, o software CloudReady é geralmente uma a três versões do Chrome OS do Google. O motivo, como um porta-voz da Neverware me explicou, é duplo: primeiro, a empresa precisa de tempo para processar cada nova versão, integrar funções personalizadas e garantir que tudo funcione em uma ampla gama de dispositivos de terceiros. E, em segundo lugar, se um problema de segurança ou compatibilidade surge com uma nova versão, quaisquer patches urgentes e acompanhamentos normalmente já estão em vigor no momento em que a versão CloudReady é lançada.

Quanto à longevidade, Neverware me diz que está 'comprometido em oferecer atualizações indefinidamente' - então, se você colocar o software no seu computador agora, teoricamente deverá continuar a obter atualizações regulares enquanto continuar a usar esse sistema. Claro que faz assumir que a Neverware como uma empresa continuará a existir e gerar os lucros necessários para apoiar a operação de software livre em um futuro distante.

Com alguma sorte, esse será o caso - mas eu seria negligente em não, pelo menos, mencionar que você estão contando com uma empresa menos conhecida para a manutenção contínua do sistema operacional do seu computador. Um certo nível de confiança (e / ou talvez otimismo) está envolvido.

Parte IV: O processo de instalação

Respire fundo; terminamos principalmente com os asteriscos. Agora, deixe-me contar algumas coisas realmente excelentes sobre o processo real de colocar o CloudReady em seu computador.

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Vou simplificar: contanto que você tenha um conhecimento razoável de tecnologia, instalar o CloudReady é tão fácil quanto pode ser. Você acabou de baixar o software do site da Neverware e siga as instruções para criar um instalador USB (que pode ser feito em qualquer sistema Windows, Mac ou Chrome OS). Você precisará de um drive USB com 8 ou 16 GB de espaço para fazer isso acontecer.

Assim que tiver o instalador pronto, você o conecta ao computador que está convertendo e segue o guia Neverware para inicializar a partir da unidade USB e iniciar o processo de instalação. A coisa toda leva cerca de 20 minutos, mais ou menos, e quando termina, o computador desliga sozinho. Na próxima vez que você inicializar, verá a tela de login e a área de trabalho familiares do Chrome OS.

O que é interessante é que você poderia teoricamente até instalar o CloudReady em um Chromebook real, se quisesse. Pode parecer uma coisa estranha de se fazer agora, mas como começamos perto do tempo em que Chromebooks mais antigos poderiam atingir suas marcas de fim de vida e parar de receber atualizações oficiais do Google, pode ser uma maneira viável de estender a vida de essas máquinas e permitir que continuem obtendo o software atual.

Apenas lembre-se, independentemente do tipo de sistema que você está usando: Neverware não fornece suporte para a versão gratuita de usuário individual de seu software. Se você tiver problemas, estará por sua própria conta. E pode ou não ser possível reverter para a configuração do sistema operacional antigo sem inserir um disco de instalação original e começar do zero. Portanto, prossiga apenas se estiver confortável com esses parâmetros (e apenas se o seu computador estiver não no Neverware's lista de modelos incompatíveis conhecidos )

Se você não tem um sistema na lista de Neverware de modelos oficialmente certificados - ou mesmo na lista menos oficial de dispositivos que funcionam principalmente - Neverware sugere o uso de um computador com pelo menos 1GB de RAM, suporte para Wi-Fi e / ou Ethernet (obviamente), e pelo menos 8GB de armazenamento local. Em geral, a empresa diz que os sistemas introduzidos em maio de 2007 ou posteriormente tendem a ser os melhores candidatos para conversão.

O resultado final

CloudReady é um conceito muito legal. Faz muito sentido para lugares como escolas ou empresas, onde os orçamentos são limitados e os dispositivos antigos são abundantes. Como muitos administradores lhe dirão, evitar novas compras e, em vez disso, tornar os dispositivos antigos utilizáveis ​​é uma façanha de sentimento milagroso.

Eu adoro o fato de a Neverware ter decidido disponibilizar o software para usuários individuais gratuitamente, também - com atualizações regulares e contínuas. É uma oportunidade fantástica, da qual inúmeras pessoas podem se beneficiar. Com um sistema operacional Chrome instalado, laptops antigos e pouco funcionais podem se tornar úteis novamente.

Dizer que esses sistemas estão se transformando em dispositivos Chrome OS, no entanto, pinta um quadro bastante enganador. Neverware está fornecendo um serviço incrível aqui, mas ele vem com advertências significativas. Uma boa maneira de pensar sobre isso é que o Chrome OS é um pacote completo e polido. Ele 'funciona' totalmente, sem absolutamente nenhum pensamento ou manutenção necessária do usuário. CloudReady faz um trabalho admirável de emular essa experiência e majoritariamente funcionando - embora com algumas exceções notáveis ​​e peças faltando.

Para alguém como minha mãe, eu queria um sistema que fosse totalmente seguro e livre de quaisquer peculiaridades, aborrecimentos ou elementos parcialmente funcionais. Consequentemente, o Chromebox completo foi a solução certa para ela. Da mesma forma, eu não trocaria tão cedo meu próprio Chromebook Pixel por um laptop convertido para CloudReady. Com um sistema no qual confio regularmente, também quero saber se tudo é inerentemente seguro - e não quero encontrar partes do sistema operacional ou funções que não funcionam da maneira que deveriam.

Dito isso, eu usaria o sistema Vista convertido de minha esposa como um dispositivo sobressalente em casa? É melhor você acreditar. E eu não hesitaria em converter quaisquer outros computadores mais antigos para tipos semelhantes de uso suplementar.

CloudReady pode não ser o Chrome OS, mas é algo especial. E embora as configurações que ele cria não sejam tão funcionais, polidas ou seguras quanto os Chromebooks completos, eles podem ser muito mais úteis do que eram antes.

No final das contas, eu diria o seguinte: não faça com que essa ferramenta seja mais do que ela é - mas também não a descarte. Encontre a maneira certa de usar o CloudReady e quase certamente o ajudará a enriquecer e expandir seu arsenal pessoal de tecnologia.

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