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Usuários incomodados com a presença reduzida da Oracle na conferência OAUG

HONOLULU - A presença visivelmente limitada da Oracle Corp. na conferência do Oracle Applications Users Group na semana passada deixou os membros da organização incomodados com a falta de suporte e recursos da empresa e preocupados que isso pudesse enfraquecer um grande fórum independente para usuários Oracle.

A Oracle se ofereceu na primavera passada para reunir as duas conferências da OAUG na América do Norte em um único evento patrocinado pelo fornecedor de software, mas com sede em Atlanta grupo de usuários rejeitou a ideia por medo de perder sua independência (ver história). Dois meses depois, Oracle anunciado que iria em frente e realizaria sua própria conferência de aplicativos, chamada Oracle ApplicationsWorld, em fevereiro próximo - uma decisão que o CEO Larry Ellison racionalizou dizendo que 'a escolha é uma coisa boa' para os usuários (veja a história).



Mas a escolha é exatamente o que alguns membros do OAUG afirmam que está sendo tirado deles. Na conferência da semana passada, os usuários dos aplicativos de planejamento de recursos empresariais e gerenciamento de relacionamento com o cliente da Oracle disseram temer que um programa patrocinado por um fornecedor seja voltado para as atividades de vendas e marketing, com menos espaço para diálogo aberto e críticas. Além disso, eles disseram, tal evento provavelmente seria direcionado principalmente a novos usuários em potencial, sacrificando as necessidades da base instalada da Oracle.



'Somos um público cativo até certo ponto', disse Dianne Waldman, diretora de ligação do sistema financeiro da DreamWorks SKG, uma empresa de entretenimento com sede em Glendale, Califórnia. 'Gastamos milhões para melhorar a Oracle. Não é como se eu pudesse pegar amanhã e dizer: 'Até mais, Larry; Estou indo para o PeopleSoft. ' Eu sinto que eles estão se aproveitando disso. Sentimo-nos presos, cativos e indefesos. '

Ron Wohl, vice-presidente executivo de desenvolvimento de aplicativos da Oracle, disse que os usuários podem escolher a conferência em que desejam participar. Mas, ele acrescentou, o ApplicationsWorld será o 'foco da atenção da Oracle, incluindo desenvolvimento, consultoria de suporte e educação'. A Oracle ainda está conversando com o OAUG na tentativa de chegar a algum tipo de acordo para uma única conferência, disse Wohl.



Nem todo mundo fora da Oracle tem uma visão hostil do ApplicationsWorld.

'Não vejo isso como um esquecimento do grupo de usuários', disse Jeffrey Shepard, vice-presidente da Cap Gemini Ernst & Young U.S., uma consultoria sediada em Cleveland e parceira de negócios da Oracle. O ApplicationsWorld existiria como outro fórum para usuários Oracle, semelhante à conferência Sapphire da SAP AG, disse Shepard. Alguns usuários estão nervosos com a mudança, acrescentou.

No entanto, um expositor de software na conferência OAUG que pediu para permanecer anônimo disse que tal mudança pode ser devastadora. O expositor disse que os representantes da Oracle indicaram informalmente a ela que a empresa preferia que a fidelidade de seus parceiros fosse com o ApplicationsWorld, e ela não planeja comparecer à próxima conferência OAUG. 'ApplicationsWorld poderia matar a conferência OAUG', disse ela.



Na feira da semana passada, havia significativamente menos funcionários da Oracle presentes do que nos anos anteriores - de aproximadamente 800 na conferência da última primavera para apenas 100. E embora a Oracle tenha apresentado um miniteatro, faltavam os painéis técnicos, workshops educacionais e outros tipos de suporte programas que a Oracle havia patrocinado anteriormente em conferências OAUG.

Os usuários que enfrentam os difíceis problemas de migração para os novos aplicativos E-Business Suite 11i da Oracle acharam isso particularmente desagradável (veja a história). “Eles precisam prestar atenção ao usuário final que voou até aqui”, disse Pamela Sheehan, co-presidente do comitê de compras da OAUG. 'A Oracle está entregando um produto com bugs e [os usuários] querem respostas para suas perguntas.'

Gail Wallin, analista de negócios sênior do Dartmouth College em Hanover, N.H., concorda, acrescentando que a conferência OAUG é diferente do ApplicationsWorld. 'Esta [conferência] é mais voltada para o usuário, não para o [fornecedor]', disse ela. 'Se eu não tivesse outra escolha, iria [para o ApplicationsWorld]. Mas não é do jeito que eu queria. Eles estariam tirando o direito de eu ir aonde eu quiser. '

Em um fórum de usuários na última terça-feira, um cliente anônimo expressou frustração com a queda na participação dos funcionários da Oracle na conferência. 'A Oracle escuta seus clientes?' perguntou o usuário, atraindo aplausos de cerca de metade do público de várias centenas de pessoas.

Alguns membros do OAUG olharam com desconfiança para uma festa organizada na semana passada por um parceiro de negócios da Oracle, na qual ingressos gratuitos para o ApplicationsWorld foram oferecidos como prêmios. Eles disseram que sentiram que isso violava, pelo menos no espírito, um acordo de que a Oracle não recrutaria participantes para seu próprio show nas conferências da OAUG.

No entanto, a Oracle afirmou que não está competindo com o OAUG e não fez nada de errado. Mark Jarvis, vice-presidente sênior e diretor de marketing da Oracle, destacou que o OAUG representa apenas cerca de 15% da base total instalada de clientes da Oracle. 'Você está falando de uma pequena minoria de nossos clientes', disse Jarvis.

E embora alguns usuários tenham afirmado que a conferência do OAUG está em perigo, o conselho do OAUG está confiante de que a própria organização continua forte. Jeremy Young, o presidente do OAUG, disse que o ApplicationsWorld não deve ser uma ameaça no longo prazo. 'OAUG tem uma proposta de valor em termos de independência e rede de usuário para usuário que continuará no futuro', disse ele. 'Estamos ansiosos para trabalhar com a Oracle.'

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