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USB 3.0 vs. eSATA: é mais rápido, melhor?

Computadores atualizados agora incluem portas externas que, em teoria, podem lidar com dados a taxas de até 5 Gigabits por segundo. Mas o que é melhor, eSATA ou USB 3.0?

Se você já está no ramo de computadores há algum tempo, provavelmente se lembrará dolorosamente de quando as portas seriais RS-232 mal conseguiam lidar com 28 kilobytes por segundo. E, para piorar a situação, o padrão era frouxo o suficiente para que você pudesse ter dispositivos 'compatíveis' que você nunca poderia conectar fisicamente. Como as coisas mudaram! Agora, eSATA pode lidar com 300 MBps (MegaBytes por segundo) e o USB 3.0 pode rodar e lidar com até 625 MBps.



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Isso torna o USB 3.0 melhor, certo? Bem, embora o USB 3.0 seja bom, não é tão simples quanto 'Quem for o mais rápido vence.' Vamos examinar mais de perto essas portas novas e aprimoradas em nossos PCs.

ESATA (External Serial Advanced Technology Attachment) é a versão externa da tecnologia, SATA, que seu computador provavelmente já está usando em seu disco rígido. Embora o SATA e o eSATA sejam mais antigos do que o USB 3.0, seus defensores ainda afirmam que ele é melhor do que o USB 3.0.



Eles podem usar esse argumento porque o uso mais comum do eSATA é para discos rígidos externos. Internamente, essas unidades ainda usam SATA, mesmo que você se conecte a esses dispositivos com USB ou FireWire na parte externa. Portanto, prossegue o argumento, esses dispositivos devem usar um chip de ponte para traduzir do protocolo ATA para o USB ou o protocolo FireWire IEEE 1394.

Existem duas maneiras de fazer isso. A primeira é encapsular os dados do protocolo SATA em USB ou FireWire. A outra é realmente converter os dados em um dos protocolos de transmissão de dados externos. Em qualquer um dos casos, isso requer etapas e processamento extras, o que retarda a taxa de transferência efetiva.

Vários testes de benchmarking apoiar esta afirmação. Em particular, o eSATA demonstrou claramente ser mais rápido do que o USB 2.0.



Isso foi antes; isto é agora.

Hoje, USB 3.0's SuperSpeed ​​5 Gbps (Gigabits por segundo) é mais de dez vezes mais rápido do que a velocidade teórica máxima do USB 2.0 de 480 Mbps (Megabits por segundo). Além disso, o USB 3.0 suporta transferências de dados assíncronas, o que significa que, ao contrário do USB 2.0, ele não precisa esperar para consultar um dispositivo USB toda vez que deseja começar a enviar dados de uma forma ou de outra.

[ USB 3.0: O novo limite de velocidade ]

Além disso, o USB 3.0 inclui um novo método de transferência chamado Streams em massa . Com o Bulk Streams, o USB agora oferece suporte a várias transferências de fluxo de dados. O efeito líquido disso é que o protocolo terá um desempenho muito melhor com grandes transferências de dados, como aquelas exigidas pela exibição de um filme HD que está residente em um disco rígido externo.

Ainda assim, nessas mesmas unidades externas, o USB 3.0 deve lidar com a lentidão na conversão do protocolo SATA para USB. Então, quem ganha quando se trata de velocidades brutas de leitura e gravação? Ainda não sabemos.

No entanto, fiz alguns benchmarks grosseiros para ter uma ideia do que estamos lidando. Para meus dispositivos, usei um Western Digital My Book Studio Edition II Disco rígido externo de 1 TB de 7.200 RPM com sua porta eSATA e funcionou em um Western Digital My Book 3.0 com uma unidade semelhante dentro. Anexei estes a um Gateway SX2802 PC com CPU Intel Core 2 Quad Q8300 de 2,5 GHz e 6 GB de memória DDR2. Neste sistema eu estava executando o Windows 7 Ultimate. Para habilitá-lo a lidar com USB 3.0, instalei um Adaptador de cartão StarTech 2 portas PCI Express SuperSpeed ​​USB 3.0 .

Com esta configuração, o USB tende a ser cerca de 20% mais rápido do que o eSATA nas leituras, enquanto o eSATA é cerca de 20% mais rápido na gravação de dados no disco. Embora eu não afirme que esses sejam benchmarks definitivos (eu usei o freeware Crystal DiskMark 3.0 para meus testes), acho que os resultados indicam o que você pode esperar dos drives eSATA e USB 3.0 de hoje.

Em ambos os casos, os resultados do mundo real foram um pouco mais lentos do que seus melhores teóricos. Com leituras, minha unidade USB teve em média 90 MBps, enquanto a unidade eSATA veio em 75 MBps. Quando se tratava de gravar no disco, o eSATA ainda processava dados a 75 MBps, enquanto a unidade USB caía para 62 MBps.

Esse tipo de diferença entre o mundo real e os resultados teóricos é bastante comum. Nada em seu escritório ou casa, ou mesmo na bancada de testes, será executado tão rápido quanto as especificações de design exigem.

Dito isso, fiquei surpreso ao ver o desempenho do USB 3.0 tão ruim quanto antes. Lembre-se de que ainda é muito mais rápido do que o USB 2.0 e um pouco mais rápido do que o eSATA na leitura de dados. Eu esperava algo melhor. Eu suspeito fortemente que conforme os dispositivos e drivers USB 3.0 amadurecem, sua velocidade irá melhorar significativamente.

O USB 3.0 tem algumas outras vantagens em relação ao eSATA. Por exemplo, como o USB 2.0, você pode alimentar dispositivos por meio de uma conexão USB 3.0, enquanto você precisará de outra conexão de alimentação para dispositivos eSATA externos.

Além disso, o USB 3.0, que pode lidar com até 50% mais energia do que o USB 2.0, deve ser mais econômico com energia do que o 2.0. Infelizmente, não é. Como Brian Nadel relatou na publicação irmã da ITworld, Computerworld, as implementações atuais do USB 3.0 drenam a bateria do seu laptop mais rápido do que seus dispositivos USB 2.0 equivalentes. Novamente, a próxima geração de dispositivos e drivers deve lidar melhor com isso.

Outro ponto digno de nota é que, embora o USB 3.0 seja compatível com as versões anteriores de cabos e dispositivos USB 2.0, você não pode usar um cabo USB 3.0 com um dispositivo USB 2.0 ou anterior. Além disso, você não pode usar nenhum dispositivo USB 3.0 com um cabo USB 2.0. Isso porque, embora o plugue USB tipo A plano, aquele que vai para o seu PC, seja compatível com portas USB 2.0, embora tenha um par extra de conectores, a outra extremidade é uma história totalmente diferente. O plugue Tipo B, que você usa para conectar dispositivos ao computador, vem em duas variedades diferentes. Nenhum deles se encaixa em uma porta USB 2.0 B.

Então o que você deveria fazer? Se eu fosse você, ficaria por enquanto. USB 3.0 é a onda do futuro. No final deste ano, conforme a tecnologia amadurece, os dispositivos USB 3.0 devem ser consistentemente mais rápidos do que os dispositivos eSATA de hoje, mas ainda não chegamos lá.

Além disso, por enquanto, você ainda vai pagar mais por dispositivos USB 3.0, placas com portas USB 3.0 e até mesmo PCs com USB 3.0 integrado. No final do ano, o USB 3.0 se tornará o padrão em quase todos os PCs e periféricos. Por mais que eu goste do USB 3.0, não vejo razão para me apressar e adotá-lo hoje. Aconselho você a esperar também.

Esta história, 'USB 3.0 vs. eSATA: É mais rápido, melhor?' foi publicado originalmente porITworld.