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AT&T Broadband se fundirá com a Comcast em um negócio de US $ 72 bilhões

Após seis meses de conversas com vários pretendentes, a AT&T Corp. concordou em fundir sua unidade de televisão a cabo e banda larga com a Comcast Corp. em um acordo de US $ 72 bilhões, criando uma nova empresa chamada AT&T Comcast Corp.

AT&T e Comcast com sede na Filadélfia anunciado a decisão ontem após uma reunião em Nova York. A combinação da AT&T Broadband com a Comcast criará uma empresa com aproximadamente 22 milhões de assinantes em 17 das 20 maiores áreas metropolitanas dos EUA.



Funcionários das duas empresas disseram que a AT&T separaria a AT&T Broadband enquanto a fundiria com a Comcast para formar a nova empresa. De acordo com funcionários, os acionistas da AT&T receberiam cerca de um terço de uma ação da AT&T Comcast Corp. para cada ação da AT&T que possuíssem. Os acionistas da Comcast receberão uma ação da nova empresa para cada ação da Comcast. Isso dará aos acionistas da AT&T uma participação com direito a voto de 66% e dará à família Roberts, que detém todas as ações Classe B da Comcast, um terço dos votos da nova empresa, de acordo com as duas empresas.



A Comcast fez uma oferta não solicitada de US $ 40 bilhões pela empresa de TV a cabo AT&T em julho (veja a matéria). E embora a AT&T tenha recusado a oferta, o movimento inicial da Comcast fez com que a AT&T iniciasse conversas sérias com outros compradores em potencial, incluindo AOL Time Warner Inc., The Walt Disney Co. e Cox Communications Inc., de acordo com analistas. A Microsoft Corp. também esteve envolvida em um ponto.

'Este negócio funciona', disse Jeff Kagan, analista de telecomunicações em Marietta, Geórgia. 'É um bom negócio para a AT&T e Comcast e os investidores de ambas as empresas', disse Kagan.



Nos últimos anos, a AT&T adquiriu o que Kagan descreveu como 'uma colcha de retalhos de propriedades de cabos'. A AT&T está atualizando esses sistemas, disse Kagan, para criar uma infraestrutura digital que forneça não apenas TV a cabo, mas um número crescente de outros serviços, incluindo acesso de alta velocidade à Internet e telefone por cabo. Também dá a Brian Roberts, presidente da Comcast e filho do fundador e presidente Ralph Roberts, a oportunidade de 'levar a empresa para o próximo nível virtualmente da noite para o dia', de acordo com Kagan.

“A AT&T Comcast criará valor para seus clientes, acionistas e funcionários, trazendo mais serviços para mais pessoas com mais rapidez”, disse Michael Armstrong, presidente e CEO da AT&T, em um comunicado.

Ralph Roberts disse em um comunicado: 'Esta transação é o passo mais gratificante e importante que a Comcast deu desde que comecei a empresa há quase quatro décadas.'



Embora o negócio tenha sido abençoado pelo conselho de diretores da AT&T, ele ainda precisa superar os obstáculos regulatórios do governo. Mas Kagan disse que acredita que vai 'passar ... teste relativamente fácil.'

Brian Roberts, da Comcast, será o CEO da nova empresa, e Armstrong servirá como presidente do conselho em vez de se aposentar da AT&T, o que ele planejava fazer em maio de 2003. Armstrong manterá seu cargo como presidente e CEO da AT&T até que a fusão seja finalizado no final do próximo ano.

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