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Sprint Direct Connect Now torna o push-to-talk um aplicativo Android

Push-to-talk, que já foi o aplicativo matador da rede iDEN da Nextel e mais recentemente um recurso oferecido em alguns telefones Sprint Nextel, finalmente fez a transformação em um aplicativo Android para download chamado Sprint Direct Connect Now.

A terceira maior operadora de telefonia móvel dos Estados Unidos anunciou o Direct Connect Now, mesmo enquanto continuava o processo de desligamento do sistema iDEN. Sprint diz que o aplicativo oferece os principais recursos do Direct Connect e do push-to-talk original, que permite aos assinantes falarem uns com os outros imediatamente em um walkie-talkie, sem fazer ou atender chamadas.



Os sistemas push-to-talk são frequentemente usados ​​em empresas onde os trabalhadores estão fugindo e trabalhando com as próprias mãos, como indústrias de construção, manufatura e serviços. O uso pioneiro do recurso pela Nextel lhe rendeu seguidores devotados nesses campos, que a Sprint tem tentado manter mesmo enquanto se movia para eliminar a lenta rede de banda estreita iDEN. Sprint planeja descontinuar o iDEN em meados de 2013. No ano passado, lançou o Sprint Direct Connect para uso em sua própria rede 3G CDMA.



Assim como o Direct Connect, o novo aplicativo é baseado na tecnologia QChat da Qualcomm. Está disponível para o Kyocera Rise e outros dispositivos, de acordo com a Sprint. A operadora diz que o Direct Connect Now é interoperável com Nextel Direct Connect e Sprint Direct Connect.

O número de usuários de PTT não está crescendo significativamente, em parte porque os consumidores comuns têm muitas maneiras de se manter em contato, como SMS, Twitter e Facebook, disse Maribel Lopez, da Lopez Research. O mercado ainda está centrado no mesmo grupo que usou o sistema da Nextel, que provavelmente totaliza alguns milhões de usuários, disse Lopez por e-mail. Rivais como a AT&T tentaram atrair esses assinantes com seus próprios sistemas PTT, mas não fizeram grandes avanços, disse ela.



Com o aplicativo Direct Connect Now, os assinantes Sprint podem 'apertar para falar' sem realmente apertar um botão, diferente das implementações atuais do Direct Connect que usam botões de hardware dedicados no aparelho. O aplicativo usa controles touchscreen em vez disso. Ele sincroniza com a lista de contatos do telefone do assinante. Usando um recurso de Conexão de Grupo, um assinante pode ligar para até 21 pessoas ao mesmo tempo.

O aplicativo já está disponível na Google Play Store.

Stephen Lawson cobre tecnologias móveis, de armazenamento e rede para The IDG News Service . Siga Stephen no Twitter em @sdlawsonmedia . O endereço de e-mail de Stephen é stephen_lawson@idg.com