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Fragmentos menores desafiam a Lei de Moore

A Intel continuará cumprindo a Lei de Moore no futuro próximo, mas acompanhá-la está se tornando um desafio cada vez menor à medida que os chips ficam menores, de acordo com um executivo da empresa.

A Lei de Moore afirma que o número de transistores que podem ser colocados no silício dobra a cada dois anos, tornando possível melhorar continuamente o desempenho do chip e adicionar novas funcionalidades. Usando a Lei de Moore como base, a Intel por décadas adicionou transistores enquanto reduzia o tamanho e o custo de seus chips.



'Não estou aqui para lhe dizer que sei o que vai acontecer daqui a dez anos. Isso é muito complicado ', disse William Holt, vice-presidente executivo da Intel e gerente geral do Grupo de Fabricação de Tecnologia da empresa, em um discurso recente. Mas, pelo menos nas próximas gerações de processos de fabricação de chips, 'estamos confiantes de que não vemos o fim chegando', acrescentou.



A Lei de Moore é baseada em uma observação em um artigo de 1965 de Gordon Moore, que co-fundou a Intel em 1968. Ela se manteve há anos, mas Holt disse que fabricar chips menores com mais recursos é difícil. 'Existem apenas mais etapas, e cada uma dessas etapas precisa de um esforço adicional para otimizar', disse ele.

Para acompanhar a Lei de Moore, a Intel se voltou para novas ferramentas e inovações. Por exemplo, a empresa começou a usar silício filtrado com os processos de fabricação de 90 nanômetros e 65 nm e, em seguida, introduziu o material de óxido de porta - também chamado de porta de metal high-k - nos processos de 45 nm e 32 nm.



Reduzir ainda mais o tamanho dos chips exigirá novas ideias, e muitas novas ideias estão sendo testadas em pesquisas universitárias financiadas por fabricantes de chips e associações da indústria de semicondutores, disse Holt.

Algumas das ideias giram em torno da viabilidade de substituir o silício por novos materiais. Por exemplo, disse ele, 'usar germânio em vez de silício é certamente uma possibilidade que está sendo pesquisada.'

Esta versão desta história foi publicada originalmente em Mundo de computador edição impressa de. Foi adaptado de um artigo publicado anteriormente em Computerworld.com.