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Comentário: Epson EcoTank - uma impressora jato de tinta sem cartuchos

A Epson está tentando reescrever o histórico da impressora com sua nova linha de EcoTank impressoras jato de tinta. Em vez de usar cartuchos de tinta pequenos e pré-cheios que precisam ser substituídos com frequência (e com custo elevado), as novas impressoras da Epson usam tanques permanentes nos quais quantidades generosas de tinta são despejadas. Quando você fica sem tinta, em vez de comprar e encaixar novos cartuchos de tinta, você apenas coloca mais tinta.

Existem atualmente cinco modelos que fazem parte da linha EcoTank: duas impressoras para consumidores (a $ 380 Expressão ET-2500 e $ 400 Expressão ET-2550 ), dois all-in-one de nível empresarial (os $ 430 WorkForce ET-4500 e $ 500 WorkForce ET-4550 ), e o serviço pesado de US $ 1.200 WorkForce Pro WF-R4640 . No geral, essas impressoras tendem a custar mais do que seus equivalentes tradicionais - por exemplo, uma multifuncional a jato de tinta como a HP Officejet Pro 8620 é vendido por cerca de $ 150 em vez dos $ 430 ou $ 500 que você pagará por uma das impressoras EcoTank.



A ideia é que, embora as impressoras e tintas EcoTank possam custar mais no início, elas economizarão o dinheiro do usuário a longo prazo. Por exemplo, pegue o WorkForce ET-4550, o modelo que analisei para este artigo.



Abaixo de uma tampa articulada no lado direito, o ET4550 possui quatro tanques de tinta, cada um com uma janela de plástico para que você possa ver o nível de tinta. A impressora vem inicialmente com dois frascos de tinta preta, ciano, magenta e amarela; cada frasco de tinta preta contém 4,7 onças, enquanto cada frasco de tinta colorida contém 2,35 onças. Uma garrafa enche cada reservatório individual, que é então fechado com uma rolha de borracha.

De acordo com a Epson, em vez de precisar de um novo conjunto de cartuchos de tinta aproximadamente a cada 700 ou 800 páginas (como fazem a maioria das impressoras jato de tinta padrão), os oito frascos de tinta incluídos na Epson são bons para 11.000 páginas de texto em preto ou 8.500 de conteúdo colorido. Pela estimativa da empresa, são dois anos de impressão (assumindo cerca de 300 páginas por mês).



Então, quando você acabar com a tinta, um conjunto de reposição para o ET-4550 custa cerca de US $ 58 direto da Epson. A empresa diz que o novo conjunto é bom para entre 4.000 e 6.500 páginas de impressão de uso geral. Isso é comparado, digamos, ao custo da tinta para o mencionado HP Officejet Pro 8620, que custa cerca de $ 150 na Staples para um conjunto completo e é avaliado para cerca de 2.300 páginas para sua tinta preta e 1.500 para sua tinta colorida - e assim que vai acabar muito mais rápido.

Enchimento bagunçado

Existem, no entanto, certas desvantagens no novo sistema da Epson. Encher os tanques de tinta pode ser um pouco confuso. Cada frasco tem um lacre de alumínio que precisa ser removido, o que pode espirrar tinta em seus dedos ou, pior, em roupas ou móveis - por isso, tome cuidado. Fiquei com pequenas manchas de tinta no polegar e no indicador durante o primeiro enchimento do ET-4550. Sugiro usar luvas de látex ou nitrilo.

Abaixo de uma tampa articulada no lado direito, o ET4550 possui quatro tanques de tinta, cada um com uma janela de plástico para que você possa ver o nível de tinta.



Você também deve ter cuidado ao mover a impressora para evitar derramamentos. Na verdade, a impressora vem com uma sacola plástica para cobri-la durante o movimento, embora eu a carreguei por um escritório e desci dois lances de escada sem nenhum vazamento.

Para colocar toda a tinta no tanque, você precisará apertar levemente o frasco. Se você não usar tudo por algum motivo, cada frasco vem com uma tampa. No entanto, a Epson avisa que você deve usar qualquer tinta remanescente na garrafa dentro de seis meses para evitar que seque; uma garrafa fechada tem uma vida útil de três anos.

Depois que seus tanques estão cheios, o ET-4550 leva 20 minutos para realizar uma inicialização única que envolve o bombeamento de tinta e a remoção de bolhas de ar.

Usando a impressora

Para empresas com espaço limitado, o ET-4550 deve se encaixar perfeitamente. Ele tem um tamanho de 20,0 x 14,2 pol. pegada e tem 9,5 polegadas de altura. Inclui um texto de 2,2 pol. tela de informações monocromática e pode se conectar através de um cabo USB ao seu computador, ou via Ethernet com fio ou Wi-Fi. Infelizmente, ele não tem um slot USB para imprimir rapidamente o conteúdo de uma unidade móvel nem um ponto de Near Field Communications (NFC) para tocar em um telefone para imprimir. O 8,7 x 12,1 pol. o cilindro de vidro pode digitalizar originais em tamanho carta.

A bandeja de papel do ET-4550 comporta 150 páginas de papel até o tamanho ofício; ele também possui um alimentador de documentos de 30 páginas que pode trabalhar com tamanhos de papel que variam de 3,5 x 5 pol. a folhas de tamanho ofício, incluindo uma variedade de envelopes e um banner medindo 8,5 x 47 pol. Ele pode usar entre 17 lb. e 24 libras. estoque, uma gama mais limitada do que muitas impressoras (uma vez que exclui cartolina pesada). Testei o alimentador com vários tipos de papel para jato de tinta de baixo custo, bem como com gramaturas de papel padrão durante três semanas de uso diário, sem obstrução.

O ET-4550 pode facilmente atender a um pequeno escritório ou grupo de trabalho com um ciclo de trabalho de 3.000 páginas por mês.

A matriz de jato de tinta PrecisionCore 1S da impressora usa bombas micro piezoelétricas que liberam gotas de tinta que são tão pequenas quanto 3,3 picolitros (3,3 trilionésimos de litro), que é menor (e, portanto, fornece mais detalhes) do que muitas outras impressoras em o mesmo mercado.

Capaz de criar documentos com resolução de até 4800 x 1200 pontos por polegada (dpi), a ET-4550 tem modos de impressão para Alta (para fotos), Padrão, Padrão-Vivo (oferece melhor equilíbrio de cores) e qualidade de rascunho. Ele pode ser configurado para imprimir automaticamente em ambos os lados de uma folha.

A impressora vem com um disco contendo o manual da impressora e drivers para PCs (incluindo Windows 10) e Macs (até OS X 10.10 Yosemite), bem como software para impressão por e-mail (todos os quais também são Disponível ) Além disso, o iOS e Android gratuitos da Epson aplicativos iPrint permitem que você imprima e digitalize de um dispositivo móvel. A impressora funciona com Google Cloud Print assim como AirPrint da Apple .

Qualidade próxima do laser

A prova de qualquer impressora é sua saída - e a ET-4550 é surpreendentemente boa na criação de documentos baseados em tipos com caracteres pretos nítidos e excelente contraste. Na verdade, sua produção foi equivalente em qualidade à de meu Impressora a laser Brother HL-2240 .

No modo padrão, ele entregou sua primeira página em 23 segundos; Cronometrei um documento de 15 páginas em espaço duplo a 12,1 páginas por minuto (ppm). Isso está fora de sua classificação oficial de 13 ppm. (Como os fornecedores de impressoras tendem a testar suas impressoras em condições ideais, isso não é ruim.)

Os documentos coloridos eram tão nítidos, mas impressos muito mais lentamente a 5,2 ppm para uma apresentação baseada em PDF de 39 páginas. Achei que a tinta ciano à base de corante do ET-4550 fazia seus azuis parecerem um pouco desbotados no modo Padrão, embora seus vermelhos e verdes parecessem vibrantes e ousados. Usar o modo Standard Vivid da impressora funcionou melhor com impressões coloridas.

Como um scanner, o ET-4550 pode criar imagens coloridas de 48 bits em até 1200 x 2400 dpi e pode interpolar para o equivalente a 9600 dpi. (O software de interpolação usa o aprimoramento de bordas e outras técnicas para aumentar o tamanho e a qualidade de uma imagem.)

A interface de digitalização possui dois modos. O modo Office, destinado a arquivamento rápido, oferece apenas seleções de resolução e a capacidade de aprimorar o tipo; demorei 26,3 segundos para digitalizar uma página a 200 dpi. O modo Profissional permite a digitalização de originais de filme, adiciona opções como ajuste da gama de cores e correção de luz de fundo no original; com resolução de 1200 x 2400, levou 7 minutos e 23 segundos para digitalizar a mesma página.

A copiadora do ET-4550 possui um alimentador de documentos de 30 páginas e cópias coloridas de 12 páginas a uma taxa de 3,3 ppm. Em alguns casos, as cópias pareciam melhores do que os originais - algumas rugas no papel eram menos pronunciadas, por exemplo. A impressora também possui uma porta RJ-11 para envio de fax; ele pode lidar com 20 páginas por minuto e armazenar até 100 páginas na memória.

O ET-4550 vem com garantia de dois anos.

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Resultado

Embora o novo design do EcoTank da Epson seja uma abordagem nova e fascinante para a impressora de escritório, achei que a estimativa da empresa de dois anos antes de ter que comprar mais tinta (depois de usar os frascos incluídos) era um pouco otimista.

Depois de imprimir mais de 1.000 páginas de uma variedade de documentos com o ET-4550, o nível de tinta preta da unidade de teste caiu cerca de 25%. Isso se traduz em cerca de 4.000 páginas por conjunto de frascos de tinta ou uma economia de 1,5 centavos de dólar por página para tinta - não exatamente como afirma a Epson, mas muito melhor do que a maioria das impressoras a jato de tinta concorrentes.

Embora a ET-4550 seja vendida por US $ 500, quase o dobro do preço de outras impressoras de sua classe, ela vem com dois conjuntos de garrafas, tinta suficiente para produzir cerca de 8.000 páginas de impressão típica de escritório (e, como mencionado antes, cada conjunto adicional custam cerca de US $ 58). Em contraste, o Office Jet Pro 8620 da HP custa US $ 150, mas sua tinta (que também custa cerca de US $ 150 por conjunto) chega a cerca de 7,1 centavos por página para criar documentos de uso geral.

Nesse ritmo, você ficaria empatado com cerca de 5.000 páginas. Depois disso, toda vez que você clica no botão de impressão, você salva.

Num relance

WorkForce ET-4550

Epson

Preço: $ 500

Prós: O uso de tanques de tinta em vez de cartuchos economiza custos a longo prazo; impressão de excelente qualidade; garantia de dois anos

Contras: : Custo imediato maior que a concorrência; encher tanques de tinta pode ser confuso; azuis um pouco desbotados no modo de impressão padrão