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Comentário: 5 hotspots móveis pré-pagos impulsionam as viagens de negócios

Em uma recente viagem à Filadélfia, paguei ao meu hotel US $ 14 por noite por um acesso Wi-Fi irregular que atingiu o máximo de apenas 2 Mbps e muitas vezes parou de repente. Eu estava constantemente esperando que e-mails e pequenos arquivos fossem baixados para o meu laptop, e o streaming de vídeo, para colocá-lo de forma caridosa, não era nada fácil. Infelizmente, essa parece ser a norma hoje em dia: os hotéis estão cobrando pelo serviço Wi-Fi que é, na melhor das hipóteses, medíocre.

Existe uma maneira melhor e envolve trazer sua própria rede móvel com você. 'Ter um ponto de acesso pessoal permite que você se conecte na velocidade do escritório em qualquer lugar', diz Jeff Kagan , um analista wireless independente. 'Isso pode significar a diferença entre estar online e offline.'



Por que obter um ponto de acesso Wi-Fi pessoal (e ter mais uma coisa para carregar, carregar e potencialmente perder) quando seu smartphone pode operar como um ponto de acesso? Porque usar um telefone como um ponto de acesso pode consumir a bateria em muito pouco tempo, e quando você deseja colaborar com outras pessoas, geralmente é limitado a apenas alguns usuários de uma vez. Um ponto de acesso pessoal, por outro lado, pode fornecer acesso online a oito ou dez participantes ao mesmo tempo - perfeito para uma reunião fora do local, mesmo em um trem ou van.



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Tradicionalmente, um hotspot móvel requer um contrato de dois anos e um plano de dados mensal - o que faz sentido apenas para quem viaja várias vezes por mês. Para outras pessoas que viajam com menos frequência, pode acabar sendo caro e um desperdício.

É aí que entra um ponto de acesso pré-pago. Você não está preso a um compromisso de dois anos com um plano de serviço que paga todos os meses, quer precise ou não. Um plano pré-pago permite adicionar dados à sua conta e usá-los conforme necessário (embora os planos variem entre as operadoras).



Dei uma olhada em cinco dos mais recentes hotspots móveis que se conectam às principais redes nacionais com serviços pré-pagos. Eles incluem, das principais redes, o Unite Express da AT&T, o 4G LTE HotSpot Z915 da T-Mobile e o Ellipsis MHS800L da Verizon. Há também o Boost Netgear Fuse Hotspot e o Karma Go; Boost e Karma são operadores de redes virtuais móveis (MVNOs) que compram tempo de conexão nas redes da Sprint. Os cinco pontos de acesso variam de preço de US $ 50 a US $ 149, têm uma grande variedade de planos disponíveis e oferecem uma variedade de tamanhos, recursos e desempenho online.

'Escolher o ponto de acesso certo para obter não é uma decisão simples', diz Kagan. 'Você precisa olhar para todo o cenário de conexão, que também inclui a tecnologia de rede, hardware de ponto de acesso e planos de serviço disponíveis.'

Seu conselho é primeiro escolher a rede que melhor se adapta geograficamente às suas viagens, porque mesmo o melhor dispositivo online de nada vale se não houver uma rede onde você precisa. Eu recomendo começar no site da operadora para ver se eles operam na área geral que você deseja. Então vá para Mapas de cobertura crowdsourced do OpenSignal e amplie alguns lugares que você acha que irá viajar para ver em detalhes se o serviço da operadora é bom.



Finalmente, você precisará escolher o plano de serviço que melhor atenda às suas necessidades. Não se preocupe, é muito mais fácil fazer upgrade ou downgrade de seu plano de serviço de hotspot pré-pago do que com um hotspot tradicional ou plano de telefone.

Cada rede tem uma visão diferente de como o acesso aos dados deve ser estruturado. Karma, por exemplo, oferece dados para nenhum período de tempo definido; basta adicionar mais dados quando precisar. Por outro lado, a AT&T ainda exige um orçamento mensal de dados para planos pré-pagos, mas você pode ativá-lo e desativá-lo conforme seus planos de viagem mudam, bem como adicionar dados a qualquer momento.

Embora isso possa ser confuso, estamos aqui para ajudar com um test drive de laboratório que ataca esse problema por três lados. Comparei os planos pré-pagos disponíveis com cada dispositivo, focando em preço e flexibilidade. Dei uma olhada no hardware, observando o tamanho e o peso e testando a vida útil da bateria dos dispositivos e o alcance do wi-fi. E fiz testes extensivos das redes 4G em que operam, conectando os cinco hotspots a tudo, desde um PC Windows e um Mac a dispositivos Android e iPads em 20 locais diferentes em um período de seis semanas.

Uma advertência, porém: o teste de rede foi realizado na costa leste, de New Jersey ao Maine, onde até as redes 4G mais frágeis são as mais fortes. Sua experiência pode ser diferente, principalmente se você mora nas planícies ou nas montanhas. Mas uma coisa é certa: com um ponto de acesso pessoal disponível em sua próxima viagem, é provável que você não precise sofrer com o péssimo serviço de Wi-Fi de um hotel.

  • AT&T Unite Express para GoPhone
  • Boost Netgear Fuse Mobile Hotspot
  • Karma Go
  • T-Mobile 4G LTE HotSpot Z915
  • Verizon Ellipsis Jetpack MHS800L
  • Resultado
  • Comparação de funcionalidades
  • Resultados de desempenho
  • Como testamos

AT&T Unite Express para GoPhone

AT&T

Pode não ser o ponto de acesso menor ou mais duradouro e está longe de ser o mais fácil de configurar o serviço pré-pago, mas o Unite Express da AT&T entrega os produtos do ponto de acesso. Ele se conecta por meio de uma rede de dados 4G confiável e abrangente, colocando os dados onde são necessários: na tela.

Medindo 4,4 x 2,7 x 0,6 pol. E pesando 4,5 onças, o Unite Express preto está perto do limite máximo do espectro de tamanho e peso para pontos de acesso, mas ainda significativamente menor e mais leve que o Z915 da T-Mobile. Cabe facilmente no bolso de uma jaqueta. Se você olhar com atenção, o Unite Express tem mais do que uma semelhança passageira com o ponto de acesso Boost Fuse. Ambos vêm da Netgear e correspondem às especificações do outro; a maior diferença é que o Boost Fuse tem um acabamento brilhante e o Unite Express da AT&T tem um revestimento macio emborrachado.

Como os outros, é carregado por meio de uma porta micro USB e, ao contrário do Karma Go, inclui um adaptador AC e um cabo. Ele também tem um par de portas para antenas externas (vendido separadamente) para quando a recepção realmente for importante.

Além de um botão liga / desliga, o Unite Express possui um botão de 1,7 pol. tela de informações coloridas que mostra o nível de carga da bateria, a intensidade do sinal e se ela está conectada a uma rede 4G. Não mostra quantos dados foram usados, o que o Boost Fuse mostra.

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Para ver a quantidade de dados restantes, você precisará digitar att.com/mygophone no navegador da Web de um dispositivo conectado ao Unite Express. Você também encontrará uma série de opções e detalhes de configuração, incluindo o nome da rede Wi-Fi e a senha de criptografia, bem como um link para recarregar sua conta de dados.

Tudo, desde o seu número de telefone às configurações e um link para o saldo da sua conta, estão na página da Web do ponto de acesso Unite Express.

Configuração e desempenho

Dos cinco pontos de acesso testados aqui, o Unite Express é o mais complicado de passar da caixa lacrada à operação total. Para configurar o ponto de acesso, você precisará inserir o cartão SIM e os números IMEI no formulário online em Site pré-pago GoPhone da AT&T . Em seguida, escolha um plano de tarifas e pague com cartão de crédito. (Desculpe, nenhum PayPal ou Bitcoins são permitidos aqui.)

A AT&T então envia um e-mail com uma senha temporária para o hotspot, que aparece em sua tela. Finalmente, você precisará alterar a senha novamente para algo de sua escolha. Ao todo, é um processo de 15 minutos, contra alguns minutos para a maioria dos outros.

Dentro do Unite Express está um roteador 802.11n que suporta criptografia WPA2 e funciona com até 10 clientes por vez. Em meus testes, ele tinha um alcance de Wi-Fi decepcionantemente curto de 75 pés. Por outro lado, durou cerca de 8 horas e 35 minutos com energia da bateria - 15 minutos a menos que o tempo de execução do Fuse semelhante e um terço a menos que o Jetpack da Verizon Ellipsis de 12 horas e 45 minutos.

Como a Verizon, a AT&T tem um amplo Rede LTE com uma profusão de locais de células em ambas as costas e muitas no meio também. Cobre lugares como Coeur d'Alene, Idaho, que outros não. Se a rede 4G não estiver disponível, a alternativa é a rede 3G da AT&T, que é mais extensa, mas muito mais lenta.

Rede LTE dos EUA da AT&T mapeada pelo OpenSignal.

O ponto de acesso que melhor combina serviço de rede com recursos de hardware, o Unite Express teve uma varredura limpa dos testes de desempenho de rede. Sua latência de 45,7 ms representou cerca de metade do tempo de espera da rede da T-Mobile. Sua velocidade máxima de upload foi de 15,7 Mbps, e ele tinha uma velocidade média de upload de 10,2 Mbps. Isso está bem à frente das unidades da Verizon e T-Mobile, e várias vezes as velocidades que a Sprint entregou por meio dos dispositivos Boost e Karma.

Suas velocidades de download foram em média de 15 Mbps e atingiram um pico de 28,8 Mbps, alguns megabits por segundo mais rápido do que T-Mobile e Verizon, mas pelo menos o dobro dos dois hotspots da rede Sprint. Isso deve ser suficiente para um grupo de trabalhadores compartilhando uma conexão da web.

Por US $ 80, o Unite Express não é o ponto de acesso mais barato, mas ainda é muito menos do que o Karma Go de US $ 149. A AT&T oferece três planos mensais que devem satisfazer uma variedade de usuários - US $ 25 por 2 GB, US $ 50 por 5 GB e US $ 75 por 8 GB - mas observe que os dados expiram após 30 dias. Se você atingir seu limite antes de 30 dias, você pode adicionar mais. (A taxa de dados adicionais varia de acordo com o plano mensal.)

Com o melhor desempenho e uma rede excelente, o AT&T Unite Express coloca os dados em seu devido lugar - onde quer que você vá. Eu só queria que seus planos de serviço fossem mais flexíveis.

Num relance

AT&T Unite Express para GoPhone

AT&T

Preço: $ 80 para hardware; os planos variam de $ 25 (2 GB) a $ 75 (8 GB) / mês.

Prós: Melhor performance; barato; portas de antena externas; suporta 10 usuários; boa cobertura de rede; boa bateria

Contras: Configuração complicada; alcance de Wi-Fi curto; os dados expiram no final do mês

Boost Mobile Netgear Fuse Mobile Hotspot

Boost Mobile

Embora o Netgear Fuse Mobile Hotspot da Boost seja barato e ofereça os planos de dados mais baratos dos cinco, a rede Sprint na qual a Boost pega carona fica aquém da marca em termos de alcance geográfico e desempenho.

O ponto de acesso Fuse é compatível com o Unite Express da AT&T na maioria das áreas, exceto pelo acabamento brilhante, em comparação com a textura fosca do Unite Express. Fora isso, ambos pesam 4,5 onças, medem 4,4 x 2,7 x 0,6 pol. E são apenas ligeiramente menores do que o ponto de acesso Z915 da T-Mobile.

O Boost Fuse é carregado com um adaptador CA micro USB incluído e tem um par de portas para antenas externas (não incluídas) para ajudar a capturar um sinal fraco de uma torre de celular distante. A Netgear vende um alimentado por CA berço de mesa que possui antenas integradas para uso em um trailer ou outro local remoto.

Assim como o Unite Express, o Fuse tem 1,7 pol. display colorido, mas as informações que ele oferece são mais extensas. O fusível não mostra apenas a intensidade do sinal esperado e o status da bateria, mas também a quantidade de dados que você usou. Concedido, mostrar quanto resta na conta teria sido mais útil, mas é um grande avanço em relação à concorrência.

As páginas de configuração do Boost são carregadas automaticamente quando você abre um navegador conectado ao ponto de acesso, evitando que você precise digitar um endereço IP. Além de quantos dados foram usados ​​e o que resta, você pode ver quem está online, configurar a filtragem de portas e alterar o nome e a senha da unidade.

O site de configurações do Boost permite configurar o ponto de acesso e mostra informações como o nível de carga da bateria.

O Fuse também pode ser usado com aplicativos Netgear para ios e Android tablets e telefones. Eles permitem que você veja o que está acontecendo e faça alterações na configuração do ponto de acesso.

Configuração e desempenho

A instalação leva cerca de cinco minutos e começa com a conexão do Fuse a um cliente. Ele vem com um nome de rede exclusivo e uma senha de criptografia, portanto, é seguro logo que sai da caixa, mas recomendo trocá-los assim que o dispositivo estiver online para melhor segurança.

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Depois de clicar em Ativar agora, você precisa configurar uma conta e inserir as informações do seu cartão de crédito. (O Boost não aceita PayPal ou Bitcoins como forma de pagamento.) Depois de se conectar aos servidores do Boost e escolher o plano de tarifas, você estará online.

Como os outros, o Fuse tem um roteador 802.11n completo dentro; ele suporta criptografia WPA2 e pode se conectar a até 10 usuários ao mesmo tempo. Seu alcance Wi-Fi de 24 metros era curto, apenas um metro e meio a mais do que o dispositivo Unite Express semelhante. Ainda assim, deve ser mais do que suficiente para um grupo em uma pequena sala de conferências.

Como o Karma Go, o Boost Fuse usa Rede 4G da Sprint , que tem muitos locais de celular nas costas leste e oeste, mas é pouco coberta nas planícies e nos estados montanhosos e não tem cobertura canadense e mexicana. Dito isso, a Sprint tem trabalhado para expandir sua rede e atualizar sua tecnologia LTE .

Rede LTE dos EUA da Sprint mapeada pelo OpenSignal.

Surpreendentemente, os resultados de desempenho do Fuse não refletem os do Karma Go, apesar de usar a mesma rede. Ele tinha velocidades máximas de download e upload de 17,6 Mbps e 13,6 Mbps, em comparação com 32,7 Mbps e 26,4 Mbps do Karma Go. Dito isso, a velocidade média de download do Fuse de 5,9 Mbps foi quase 30% mais rápida do que a média de 4,2 Mbps do Karma Go, embora ainda decepcionante em comparação com a velocidade média de download de 15 Mbps da AT&T.

O desempenho foi revertido para velocidades médias de upload, com o Fuse empurrando apenas 2,9 Mbps para a nuvem - mais de 40% mais lento do que a velocidade média de upload de 5,1 Mbps do Karma Go na mesma rede. Na verdade, houve momentos em que os dois dispositivos deram resultados totalmente diferentes ao operar lado a lado.

A latência de 48,9 ms do Boost Fuse foi a segunda melhor para 45,7 ms do AT&T Unite Express, bem à frente da latência de 79,9 ms do Karma Go e 90,4 ms do T-Mobile Z915.

Seu preço de US $ 50 torna o Fuse uma pechincha. A Boost oferece apenas planos de taxas mensais que variam de US $ 25 por 1,5 GB (não tão bom quanto o plano de US $ 25/2 GB da AT&T) a US $ 50 por 10 GB (muito melhor do que o plano de US $ 75/8 GB da AT&T). Infelizmente, os dados expiram quando o período de 30 dias expira.

O fusível da Boost é para aqueles que viajam para onde a Sprint tem serviço e que têm grandes necessidades de dados.

Num relance

Boost Mobile Netgear Fuse Mobile Hotspot

Boost Mobile

Preço: $ 50 para hardware; os planos variam de $ 25 (1,5 GB) a $ 50 (10 GB) / mês.

Prós: Barato; plano de dados de 10 GB com boa relação custo-benefício; a tela mostra o uso de dados; portas de antena externas; suporta 10 usuários

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Contras: Baixo desempenho da rede; cobertura de rede insuficiente em algumas áreas; os dados expiram no final do mês

Karma Go

Carma

O Karma Go é diferente de qualquer outro ponto de acesso - na verdade, ele o incentiva a compartilhar seu fluxo de dados com outras pessoas. Isso pode mostrar generosidade, mas pode não ser adequado para viajantes de negócios preocupados com a segurança, especialmente porque não criptografa seu fluxo de dados.

Com 2,9 x 2,9 x 0,5 pol., O Karma Go tem cantos fortemente arredondados, fazendo com que pareça um disco de hóquei branco e cabendo facilmente no bolso de uma camisa. Ele pesa 2,8 onças, tornando-o ligeiramente mais pesado do que o Verizon Ellipsis Jetpack MHS800L e alguns onças mais leve do que o 4G LTE HotSpot Z915 da T-Mobile.

Em sua borda há um botão liga / desliga e uma porta micro USB para carregar. Embora venha com um cabo de carregamento curto, o pacote não inclui um adaptador AC. É o único dos cinco que não possui esse equipamento essencial, embora você possa comprar um genérico por cerca de US $ 5.

Visualmente, o Karma Go se destaca por dispensar a tela de informações que os demais possuem. Em vez disso, o Go tem uma série de pequenos círculos em uma das bordas que indicam o que está acontecendo lá dentro. Os três círculos abertos atuam como um medidor de intensidade do sinal, iluminando-se em branco para mostrar o quão forte é o link para a rede de dados Sprint que você possui. À direita está um círculo colorido que atua como um medidor de bateria, brilhando em verde para uma carga completa, laranja para 67% da carga, vermelho para 33% restantes e branco quando o dispositivo está inativo.

Configuração e desempenho

Para começar, conecte o Karma Go via Wi-Fi a um cliente Windows, Mac OS X, iOS ou Android usando o nome de rede 'Karma Wi-Fi'. Você precisará criar uma conta e inserir os detalhes do cartão de crédito; Karma também permite que você pague com PayPal e até mesmo Bitcoins. Novas contas obtêm 100 MB instantâneos de dados. A configuração levou sete minutos do início ao fim.

Obtendo confirmação para o serviço Karma.

Se você estiver usando um laptop, o Go conecta você a uma página da Web; se estiver usando um telefone ou tablet, você precisará obter um aplicativo gratuito para ios ou Android . Usando o site ou o aplicativo, você pode ver coisas como quantos dados você usou, quanto resta e seu histórico de uso de dados; você também pode pagar por mais dados. No entanto, o site e o aplicativo não têm um medidor de bateria e detalhes como quantos clientes estão conectados.

Embora seja um roteador 802.11n completo que acomoda até oito usuários, a conexão Wi-Fi do Karma Go com o computador não é criptografada. Por design, isso permite e incentiva outras pessoas a entrar e usar sua conexão (eles a verão listada entre as redes Wi-Fi disponíveis), mas não seu armazenamento de dados. Não é preciso dizer que essa é uma atitude de mente aberta que pode (potencialmente) comprometer o seu computador. No entanto, Karma diz que o fluxo de dados de cada cliente está isolado e que não houve casos relatados do uso de Karma Go para invadir o sistema de um host.

Pessoalmente, achei libertador e agi como um início natural de conversa para compartilhar a conexão de dados com um estranho, e não experimentei nenhuma desaceleração ao compartilhar a conexão. O Karma oferece 100 MB extras toda vez que você compartilha a conexão do Go.

O Go emite o sinal Wi-Fi mais forte do grupo, com um alcance excelente de 110 pés - 35 pés a mais do que o AT&T Unite Express. No lado negativo, sua bateria durou apenas 4 horas e 35 minutos, a mais curta das cinco e apenas cerca de um terço das 12 horas e 45 minutos do Jetpack da Verizon.

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O Karma Go usa a rede LTE emergente da Sprint e - como é o caso do Boost - esse é um ponto fraco. A rede é mais forte na costa leste e no meio-oeste, mas é esparsamente representada nos estados das planícies e não oferece locais no México ou Canadá. Se não houver cobertura 4G, o dispositivo Boost usará a rede 3G mais antiga e mais lenta da Sprint.

Rede LTE dos EUA da Sprint mapeada pelo OpenSignal.

Em uso real, o dispositivo era confiável e nunca deixava de se conectar sob demanda. Ele atingiu velocidades máximas de download e upload de 32,7 Mbps e 26,4 Mbps em locais diferentes em dias diferentes.

Nos testes, no entanto, o Karma Go teve um desempenho medíocre com uma latência média de 79,9 ms, 43% mais lento do que o líder da classe AT&T Unite Express. Sua velocidade média de download de 4,2 Mbps o tornou o mais lento dos cinco. Estranhamente, sua velocidade média de upload de 5,1 Mbps era mais rápida do que sua velocidade média de download - e mais rápida do que as velocidades médias de upload do Boost Fuse (2,9 Mbps) e do Z915 da T-Mobile (3,1 Mbps).

Ao contrário dos outros, os planos do Karma não dependem do tempo e os dados nunca expiram. Basta preencher sua conta e usá-la quando quiser. Não é uma pechincha, no entanto, com planos que variam de US $ 14 por 1 GB a US $ 99 por 10 GB. (Karma também oferece um plano que não se encaixa em nosso tema 'pague conforme o uso' - US $ 50 por mês dá a você 15 GB de dados, com US $ 1 de volta para cada gigabyte não utilizado. Este plano tem uma velocidade máxima de download de 5 Mbps .)

Pense no Karma Go como a borboleta social do mundo do hotspot. Por US $ 149, é quase três vezes o custo do Boost Fuse ou do Verizon Ellipsis Jetpack, mas pode ajudar a fazer amigos durante a entrega de dados.

Num relance

Karma Go

Carma

Preço: $ 149 para hardware; os planos variam de $ 14 (1GB) a $ 100 (10GB) (os dados não expiram) ou $ 50 (15GB) / mês.

Prós: Os dados não expiram; tem o melhor alcance de Wi-Fi; peso leve; dados de bônus fornecidos para o dispositivo de compartilhamento

Contras: Velocidades de dados lentas; não inclui adaptador AC; curta duração da bateria; sem criptografia; caro