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A tecnologia Apollo da NASA mudou a história

Quarenta anos depois que os astronautas da espaçonave Apollo 11 da NASA pousaram pela primeira vez na Lua, muitos especialistas dizem que o evento histórico alterou o curso da exploração espacial, bem como a visão do homem de si mesmo no universo.

As missões Apollo também tiveram outro grande efeito no mundo - acelerando rapidamente o ritmo de desenvolvimento de tecnologia. O trabalho dos engenheiros da NASA na época causou uma mudança dramática nos sistemas eletrônicos e de computação, dizem os cientistas.



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Sem a pesquisa e o desenvolvimento que foram incluídos nessas missões espaciais, empresas importantes como a Intel Corp. podem não ter sido fundadas, e a população provavelmente não estaria gastando uma grande quantidade de trabalho e tempo livre usando laptops e Blackberries para postar informações no Facebook ou Twitter.



'Durante meados da década de 1960, quando a Apollo estava sendo projetada e construída, houve um avanço significativo', disse Scott Hubbard , que trabalhou na NASA por 20 anos antes de ingressar no corpo docente da Universidade de Stanford, onde é professor do departamento de aeronáutica e astronáutica. 'Consumo de energia. Massa. Volume. Taxa de dados. Todas as coisas que eram importantes para viabilizar o vôo espacial levaram a grandes mudanças na tecnologia. Uma pequena história contada é o quanto a NASA, desde a Guerra Fria até o final dos anos 80 ou início dos anos 90, afetou a tecnologia. '

É bastante conhecido que a tecnologia desenvolvida pelos cientistas da NASA rotineiramente chega aos produtos desenvolvidos nas indústrias de robótica, hardware e software de computador, nanotecnologia, aeronáutica, transporte e saúde. Embora a história de que Tang, a bebida em pó laranja brilhante, foi desenvolvida para astronautas seja apenas um mito, muitos outros avanços - pense em sistemas microeletromecânicos, supercomputadores e microcomputadores, software e microprocessadores - também foram criados usando tecnologia desenvolvida pela NASA no passado meio século.



Hubbard observou que, no geral, US $ 7 ou US $ 8 em bens e serviços ainda são produzidos para cada US $ 1 que o governo investe na NASA.

Mas o sequência de missões Apollo sozinha - que partiu da missão malfadada e nunca voada Apollo 1 em 1967 para a Apollo 17, a última a pousar homens na lua, em 1972 - teve um impacto crítico e muitas vezes esquecido na tecnologia em um momento importante em a indústria de computadores.

Daniel Lockney, o editor de Spin off , Publicação anual da NASA que relata o uso de tecnologias da agência no setor privado, disse que os avanços durante as missões Apollo foram surpreendentes.



“Houve descobertas notáveis ​​nas ciências civil, elétrica, aeronáutica e de engenharia, bem como na construção de foguetes e no desenvolvimento de tecnologias essenciais que realmente empurraram a tecnologia para a indústria que é hoje”, disse ele. “Foi talvez um dos maiores feitos de engenharia e científicos de todos os tempos. Foi enorme. A engenharia necessária para deixar a Terra e mudar para outro corpo celestial exigia o desenvolvimento de novas tecnologias que antes nem haviam sido pensadas. Ainda não foi rivalizado. '

Lockney citou várias tecnologias que podem ser diretamente ligadas ao trabalho de engenharia feito para as missões Apollo.

O software projetado para gerenciar uma série complexa de sistemas a bordo das cápsulas é um ancestral do software que hoje é usado em dispositivos de cartão de crédito de varejo, disse ele. E os pilotos de carros de corrida e bombeiros hoje usam roupas com refrigeração líquida baseadas nos dispositivos criados para os astronautas da Apollo usarem sob seus trajes espaciais. E os alimentos liofilizados desenvolvidos para os astronautas da Apollo comerem no espaço são usados ​​hoje em rações militares de campo, conhecidas como MREs, e como parte de equipamentos de sobrevivência.

E essas tecnologias são apenas uma gota no oceano para a importância do desenvolvimento do circuito integrado e o surgimento do Vale do Silício, que estavam intimamente ligados ao programa Apollo.

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O desenvolvimento desse circuito integrado, o antecessor do microchip, é basicamente um circuito eletrônico miniaturizado que dispensou a montagem manual de transistores e capacitores separados. Revolucionando a eletrônica, os circuitos integrados são usados ​​em quase todos os equipamentos eletrônicos hoje.

Enquanto Robert Noyce, co-fundador da Fairchild Semiconductor e da Intel Corp. é creditado como co-fundador do microchip, Jack Kilby da Texas Instruments demonstrou o primeiro circuito integrado funcional que foi construído para o Departamento de Defesa dos EUA e a NASA.

A NASA, de acordo com Lockney, definiu os parâmetros de que precisava com a tecnologia e então Kilby a projetou. Mais tarde, Kilby ganhou o Prêmio Nobel de Física por criar a tecnologia.

“O co-investimento entre a defesa e o espaço civil foi muito real e extremamente importante”, disse Hubbard.

“Com o Apollo, eles precisavam reduzir o peso e o consumo de energia. Massa no espaço é igual a dinheiro ', disse ele. “Foi e continua sendo cerca de US $ 10.000 o quilo para chegar à órbita mais baixa da Terra. Eles certamente não querem computadores que ocupem quadras de basquete. Eles querem algo muito poderoso e muito leve, que não consuma muita energia. Esse foi um dos requisitos de condução que levou ao desenvolvimento do circuito integrado, onde você coloca todos os componentes em um chip em vez de ter uma placa cheia de transistores individuais e outros componentes do circuito. '

Ele acrescentou que o microchip levou a indústria de alta tecnologia a um lugar de produção em massa e economias de escala.

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'Houve uma grande mudança na eletrônica e na computação e pelo menos metade do crédito vai para a Apollo', disse Hubbard. 'Sem ele, você não teria um laptop. Você ainda teria coisas como o Univac. '