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As maiores falhas de projeto de TI - e o que podemos aprender com elas

Todo ano, o Pesquisa improvável A organização distribui prêmios Ig Nobel para projetos de pesquisa que 'primeiro fazem as pessoas rir, e depois as fazem pensar'.

Por exemplo, este ano Vencedores Ig Nobel , anunciado na semana passada, inclui um prêmio em nutrição para pesquisadores que modificaram eletronicamente o som de uma batata frita para fazê-la parecer mais crocante e fresca do que realmente é e um prêmio de biologia para pesquisadores que determinaram que as pulgas que vivem em um cachorro saltam mais alto que pulgas que vivem em um gato. No ano passado, uma equipe venceu por estudar como as folhas ficam enrugadas.



Isso nos fez pensar: embora o Ig Nobels não tenha dado muitos prêmios à tecnologia da informação (consulte Nenhum prêmio para TI para saber os motivos), a história da tecnologia da informação está repleta de projetos que fizeram as pessoas rir - se você for o digite para encontrar humor nas falhas caras de outras pessoas. Mas eles nos fizeram pensar? Talvez nem tanto. “Os projetos de TI têm um histórico terrível. Eu simplesmente não entendo por que as pessoas não aprendem ', diz Mark Kozak-Holland, autor de Lições do Titanic para projetos de TI (isso é Titânico como no navio, aliás).



Quando você olha para as razões do fracasso do projeto, 'é como uma lista dos 10 principais que se repete continuamente', diz Holland, que também é arquiteto de negócios sênior e consultor da Serviços HP . Creep de recurso? Treinamento insuficiente? Ignorando as partes interessadas essenciais? Eles estão todos na lista - uma e outra vez.

Um conceito de gerenciamento popular hoje em dia é 'falhar em frente' - a ideia de que não há problema em falhar, desde que você aprenda com suas falhas. No espírito desse lema e dos prêmios Ig Nobel, Mundo de computador apresenta 11 projetos de TI que podem ter 'falhado' - em alguns casos, falhado espetacularmente - mas dos quais as pessoas envolvidas puderam tirar lições úteis.



Você notará que muitos deles são projetos do governo. Isso não é necessariamente porque o governo falha com mais frequência do que o setor privado, mas porque as regulamentações e a supervisão tornam mais difícil para os governos encobrir seus erros. A empresa privada, por outro lado, é um pouco melhor em garantir que menos pessoas saibam de seus fracassos.

Então aqui, em ordem cronológica, estão Mundo de computador os boondoggles favoritos de TI, nosso próprio Ig Nobels. Sinta-se à vontade para rir deles - mas tente aprender algo também.



Projeto Stretch da IBM

Em 1956, um grupo de cientistas da computação da IBM começou a construir o supercomputador mais rápido do mundo. Cinco anos depois, eles produziram o IBM 7030 - também conhecido como Stretch - o primeiro supercomputador transistorizado da empresa, e entregaram a primeira unidade ao Laboratório Nacional de Los Alamos em 1961. Capaz de lidar com meio milhão de instruções por segundo, Stretch era o mais rápido computador no mundo e assim permaneceria até 1964.

Mesmo assim, o 7030 foi considerado um fracasso. A oferta original da IBM para Los Alamos era desenvolver um computador 100 vezes mais rápido do que o sistema que deveria substituir, e o Stretch veio apenas 30 a 40 vezes mais rápido. Por não ter cumprido sua meta, a IBM teve que reduzir o preço do Stretch para US $ 7,8 milhões, dos US $ 13,5 milhões planejados, o que significava que o preço do sistema estava abaixo do custo. A empresa parou de oferecer o 7030 para venda e apenas nove foram construídos.

Esse não foi o fim da história, no entanto. 'Muito do que foi feito nesse esforço foi mais tarde útil para o resto da indústria', disse Vencedor do Prêmio Turing e Fran Allen, membro da equipe Stretch, em um evento recente que marcou o 50º aniversário do projeto. Stretch introduziu pipelining, proteção de memória, intercalação de memória e outras tecnologias que moldaram o desenvolvimento dos computadores como os conhecemos.

Lição aprendida

Não jogue o bebê fora com a água do banho. Mesmo que você não atinja os objetivos principais do seu projeto, pode ser capaz de resgatar algo de valor duradouro dos destroços.

Serviço Viewtron da Knight-Ridder

O gigante da mídia Knight-Ridder estava certo ao pensar que o futuro da entrega de informações em casa seria via computador. Infelizmente, esse insight veio no início dos anos 1980, e o computador que eles tinham em mente era um terminal dedicado caro.

Knight-Ridder lançou seu Viewtron versão de videotex - o serviço de recuperação de informações em casa - na Flórida em 1983 e estendeu-o para outras cidades dos EUA em 1985. O serviço oferecia serviços bancários, compras, notícias e anúncios entregues em um terminal personalizado com recursos gráficos coloridos além dos típicos PC da época. Mas a Viewtron nunca decolou: deveria ser o 'McDonald's do videotex' e, ao mesmo tempo, atender aos consumidores de luxo, de acordo com um representante da Knight-Ridder na época que aparentemente não percebeu as contradições nesse objetivo.

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Um terminal Viewtron custava US $ 900 inicialmente (o preço foi posteriormente reduzido para US $ 600 em uma tentativa de estimular a demanda); quando a empresa disponibilizou o serviço para qualquer pessoa com um PC padrão, o momento do videotex já havia passado.