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iPhone 5: Por que não há NFC?

A Apple não incluiu a tecnologia de comunicação de campo próximo no iPhone 5, uma decisão que um apoiador do NFC disse que a empresa pode vir a se arrepender.

Mas vários especialistas em pagamentos móveis disseram que a Apple provavelmente fez uma boa escolha por enquanto, dada a lenta implementação do NFC, especialmente nos EUA.



Apenas 2% dos comerciantes em todo o mundo estão equipados com terminais de leitura NFC; isso não chega nem perto de merecer a atenção da Apple, disse Rick Oglesby, analista do Aite Group. 'A Apple precisaria de algo realmente global para fazer funcionar', disse ele.



Os críticos da Apple incluíam uma empresa de marketing de comunicações com sede no Reino Unido chamada Proxama. 'O NFC vai progredir em um ritmo sem a Apple', disse Miles Quitmann, diretor-gerente da Proxama, em um comunicado. 'Isso pode ser perda da Apple.'

Quitmann disse que muitas empresas de cartão de crédito e fornecedores de smartphones se comprometeram com o NFC, gastando milhões de dólares no desenvolvimento da tecnologia. A Proxama está trabalhando com o Device Fidelity em uma capa de bateria NFC que permitirá que um iPhone 5 interaja com as tags de marketing NFC embutidas em pôsteres e embalagens de produtos.



Em vez de adicionar NFC ao iPhone, a Apple decidiu promover seu software de pagamento móvel Passbook, que roda no novo sistema operacional móvel iOS 6 do iPhone.

Passbook se baseia na transmissão de dados de pagamento por meio de códigos de barras no 4-in do iPhone 5. exibição, de acordo com um vídeo do lançamento do iPhone da Apple (esta informação chega por volta da marca de 45 minutos do vídeo).

'Passbook é a melhor maneira de coletar todos os seus passes em um só lugar', disse Scott Forstall, vice-presidente sênior de software iOS da Apple. Ele mostrou como um cartão de embarque de uma companhia aérea, um cartão Starbucks, um bilhete de futebol e outras formas de 'passes' garantidos por dinheiro podem ser apresentados em formato de código de barras para fazer uma transação.



A Starbucks tem usado com sucesso um conceito semelhante de leitura de código de barras com seu cartão Starbucks por mais de um ano, uma vez que já tinha os leitores óticos de código de barras instalados nas estações de pagamento de suas lojas. Funcionários da Starbucks disseram que queriam ter um sistema de pagamentos móveis instalado e funcionando sem ter que esperar que os chips NFC sejam amplamente implantados em smartphones.

Os sistemas de pagamento NFC requerem software especial ou terminais de pagamento especiais para a comunicação com chips NFC em smartphones, e alguns comerciantes se recusaram a adotar essas tecnologias.

Explicando por que o iPhone 5 não inclui NFC, vice-presidente sênior da Apple, Phil Schiller disse a AllThingsD que 'Passbook faz o tipo de coisas que os clientes precisam hoje.'

O Google Wallet, um sistema de pagamento móvel lançado há um ano, depende do NFC e pode ser usado em vários telefones Android. Alguns telefones Android, como o Galaxy S III, usam apenas o chip NFC para fazer transferências de dados rápidas entre telefones.

Isis, um consórcio formado pelas operadoras de telefonia móvel AT&T, Verizon Wireless e T-Mobile USA, está planejando lançar um sistema de pagamento móvel baseado em NFC em Salt Lake City e Austin ainda este ano. Isis defende o NFC como a abordagem de pagamento móvel mais escalonável e segura.

Além de Oglesby, outros analistas disseram que a Apple fez a escolha certa ao não incluir o NFC no iPhone 5, com um observando que o hardware teria ocupado espaço interno quando a Apple tentava fazer seu iPhone mais fino e leve até agora.

'Em um movimento para aumentar a funcionalidade do dispositivo, o LTE era claramente a primeira prioridade e mais importante do que o NFC agora', disse Jack Gold, analista da J.Gold Associates. 'O NFC ocupa espaço e recursos no telefone, então eles teriam que tornar o dispositivo um pouco mais grosso ou teriam menos espaço para a bateria. Embora o NFC seja apenas um chip, ele também requer uma antena que pode interferir com outras em um dispositivo altamente compacto. '

Gold disse que não há nenhuma razão convincente para a Apple fornecer NFC neste momento. 'A NFC decolou muito lentamente e provavelmente levará pelo menos mais alguns anos para ser pega', acrescentou.

Carolina Milanesi, analista do Gartner, acrescentou que 'os consumidores não estão pulando para cima e para baixo para obter NFC agora.' Observando que muitos americanos ainda assinam cheques - um método de pagamento anterior aos cartões de crédito - ela disse: 'Você se pergunta se os consumidores estão prontos para pagamentos móveis'.

'Não há pressão real agora para fornecer NFC', acrescentou Milanesi. 'O ecossistema está longe de estar pronto do ponto de vista de pagamento. Isso não significa que a Apple não esteja interessada em NFC. Eles farão isso quando puderem tirar proveito disso e entregar uma solução diferenciada aos usuários. '

Matt Hamblen abrange dispositivos móveis e sem fio, smartphones e outros dispositivos portáteis e redes sem fio para Mundo de computador . Siga Matt no Twitter em @matthamblen , ou assinar Feed RSS de Matt . Seu endereço de e-mail é mhamblen@computerworld.com .

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