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iPhone 4S em testes avançados no Sprint, dizem os relatórios

A Sprint está em testes avançados de um iPhone, possivelmente à venda neste outono, que funcionaria primeiro em uma rede sem fio 3G, em vez de no WiMax mais rápido da Sprint, de acordo com relatórios recentes.

Relatos de que a Sprint teria o iPhone circulam desde janeiro, mas a empresa se recusou a comentar publicamente.



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No entanto, os analistas concordam amplamente que a terceira maior operadora dos EUA precisa vender o popular smartphone para se manter competitiva com as duas maiores operadoras do país, AT&T e Verizon Wireless, ambas oferecendo o iPhone 4.



'Não ter um iPhone coloca a Sprint em desvantagem competitiva', disse Jack Gold, analista da J.Gold Associates, em entrevista hoje. 'Sprint atualmente não tem um dispositivo de' efeito halo ', embora eles tenham tentado com dispositivos como o HTC Evo e agora o futuro Motorola Photon.'

Um iPhone Sprint, que seria chamado de iPhone 4S, rodaria na rede 3G baseada em CDMA da Sprint, de acordo com um relatório esta semana no 9to5Mac , citando fontes não identificadas. Uma versão WiMax pode vir mais tarde, embora pareça mais provável que a Sprint adote LTE wireless para um iPhone pronto para LTE, observaram vários analistas.



O relatório 9to5Mac e outros disseram que há rumores de que a Apple encomendou torres CDMA compatíveis com Sprint para serem instaladas em seu campus de Cupertino, Califórnia, para testar os iPhones da Sprint, enquanto a Apple está montando uma equipe de engenharia de celular na área de Kansas City perto da sede da Sprint em Overland Park, Kan.

Em um relatório no BusinessInsider.com em maio, o analista do Jeffries Peter Misek disse que o iPhone 4S teria o processador A5 dual-core do iPad 2; funcionaria com as redes da Sprint, T-Mobile USA e China Mobile; e seria compatível com HSPA +, embora não esteja pronto para WiMax. A T-Mobile chama sua rede HSPA + de rede 4G.

Citando três pessoas familiarizadas com o assunto, o serviço de notícias Reuters também relatou já em abril que os fornecedores da Apple começaria a produção do próximo iPhone em julho, com envio a começar em setembro.



Se a Sprint preferir começar com uma versão 3G de um iPhone, isso pode lançar dúvidas sobre seu compromisso com o WiMax, que não deve ser implantado globalmente como uma tecnologia sem fio de próxima geração em comparação com o LTE, disse Gold. “O compromisso da Sprint com o WiMax é sólido, é o que a Sprint diz ao mundo, mas eles também estão interessados ​​em LTE, garanto a você”, disse ele. 'No momento, o WiMax está debaixo d'água com um snorkel.'

O lançamento de um iPhone 4S em 3G / CDMA daria à Sprint o iPhone rapidamente, permitindo mais tempo para a Sprint se preparar para suportar um iPhone pronto para LTE, observaram analistas. Alguns analistas acreditam que o iPhone 5 pode estar pronto para LTE, embora outros digam que um modelo LTE não virá até o iPhone 6 ou alguma variante futura, deixando o iPhone 5 com os aprimoramentos do iOS 5 que a Apple anunciou na segunda-feira.

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Os rumores e relatórios ficam ainda mais intrigantes. Esta semana, Talk Android disse que aprendeu com os funcionários da loja da Sprint que antes da Sprint e da T-Mobile obterem o iPhone 4S neste outono, a Verizon e a AT&T obterão o iPhone 5. Em 2012, a Sprint e a T-Mobile obteriam o próximo modelo primeiro, seguido pela AT&T e Verizon.

Essa abordagem de salto não leva em conta o que aconteceria se a fusão planejada da AT&T e T-Mobile fosse aprovada, embora a Apple possa estar colocando a Sprint em um ciclo diferente do que a AT&T / T-Mobile e a Verizon.

Talk Android também relatou que a cobrança de dados do Sprint iPhone seria maior do que os usuários pagam agora, embora os detalhes não sejam claros. Todos os smartphones da Sprint hoje cobram US $ 10 mensais por dados, além do plano de voz, texto e dados ilimitado da Sprint de US $ 69,99 por mês, totalizando US $ 79,99 por mês. Alegadamente, esse total saltaria para $ 89,99 por mês com o iPhone 4S.

Com tanta especulação sobre um iPhone 4S, parece que a fumaça indica um incêndio real, disse Gold. “Não vejo por que a Apple não forneceria um iPhone para a Sprint”, acrescentou. 'Eles forneceram iPhones para operadoras de todo o mundo.'

Matt Hamblen abrange dispositivos móveis e sem fio, smartphones e outros dispositivos portáteis e redes sem fio para Mundo de computador . Siga Matt no Twitter em @matthamblen ou assine o feed RSS de Matt. Seu endereço de e-mail é mhamblen@computerworld.com .