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Novo aplicativo móvel eCard da Hallmark espera atingir interações 'sem alma'

A Hallmark, uma das mais antigas e conhecidas empresas de cartões comemorativos do mundo, lançou seu primeiro aplicativo Hallmark eCard para iPhone e iPad na quinta-feira.

O novo aplicativo, que eventualmente chegará aos dispositivos Android, não trata apenas de cartões eletrônicos. É parte de uma missão mais ampla dentro da divisão Hallmark eCard para ajudar os usuários a se conectarem mais profundamente através de dispositivos móveis e redes sociais do que fazem hoje, disse Dan Kessler, gerente geral da Hallmark eCards.



'Estamos falando sobre profundidade versus amplitude' das comunicações sociais, disse Kessler em uma entrevista. 'Se você postar' Parabéns pra você 'no mural do Facebook de alguém, no final do dia você será apenas um número, um pequeno número vermelho no topo da página de alguém no Facebook. O que estamos tentando fornecer artística e tecnologicamente é uma forma de nos comunicarmos mais profundamente. '



Facebook, WhatsApp e outras redes sociais costumam fornecer interações sociais sem muito significado, disse ele.

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'Estamos entrando em uma era de ouro para o negócio de saudações', disse Kessler. 'Há uma reação contínua contra a comunicação sem alma, e as pessoas estão voltando a uma época em que é importante dizer' Feliz Aniversário '. Eu poderia simplesmente escrever na parede de alguém ou [em vez disso] enviar um cartão ou um cartão eletrônico. '



Marca

Uma amostra do aplicativo de cartão eletrônico da Hallmark.

A descrição de Kessler de uma 'idade de ouro' pode ser um exagero. Ainda assim, há poucas dúvidas de que os dispositivos móveis estão abrindo uma grande porta para os cartões eletrônicos, disse Natasha Rankin, diretora executiva da Greeting Card Association em Washington, que tem 150 membros, incluindo Hallmark e American Greetings como seus maiores membros.

'Como acontece com todas as empresas, a Hallmark está reconhecendo sabiamente que, para permanecer relevante, expandir para o mercado móvel é essencial', disse Rankin em uma entrevista. 'Definitivamente, há uma expansão para alavancar a tecnologia.'



Os cartões eletrônicos ainda são relativamente pequenos em comparação com os cartões de papel, com cerca de US $ 274 milhões em receitas para as empresas de cartões eletrônicos dos EUA, de acordo com a empresa de análise IBISWorld. Os cartões de felicitações de papel e produtos relacionados representaram uma indústria de US $ 6,1 bilhões nos EUA no ano passado, mas caíram quase 4% em cada um dos últimos cinco anos.

redes ponto a ponto

Rankin disse que o tamanho do mercado para cartões eletrônicos pode ser muito baixo porque há um debate sobre como contabilizar as receitas de saudações que começam online como cartões eletrônicos, mas permitem que um remetente assine digitalmente um cartão em uma tela sensível ao toque que é enviada por uma empresa a um destinatário como um cartão físico pelo correio.

Aplicativos como Handwrytten e Sentiu , entre outros, fundir os mundos digital e cartão de papel, enquanto Spreengs permite até mesmo anexar uma tomada de vídeo de um smartphone para ser anexada a um cartão físico. Nenhum desses recursos está no atual Hallmark eCard, mas Kessler disse que mais anúncios estão chegando.

O Hallmark, de 105 anos, oferece cartões eletrônicos no desktop há mais de uma década e descobriu que 25% dos visitantes de seu Hallmarkecards.com site estava usando iPhones para enviar cartões. Faz sentido criar um aplicativo, disse Kessler, para tornar mais fácil para os usuários enviarem cartões eletrônicos e para se conectar à lista de contatos, catálogo de endereços e fotos nativos de um usuário de telefone.

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'Ter a presença do aplicativo na tela inicial do telefone é significativo o suficiente para construir um aplicativo', disse ele. 'Francamente, muitos usuários em um telefone estão usando um ecossistema baseado em aplicativos, então enviar cartões eletrônicos desta forma oferece a melhor experiência possível.'

O site existente foi reconstruído há um ano em AngularJS, uma estrutura de aplicativo da Web de código aberto, que começa olhando para uma página HTML e, em seguida, constrói um modelo que é expresso em JavaScript. “Tiramos o Flash e o .net e os reconstruímos com um código realmente excelente”, disse ele.

Existem centenas de aplicativos para iOS na App Store que aparecem em uma busca por aplicativos de 'cartão de felicitações' que podem potencialmente competir com a Hallmark. Mas a Hallmark está apostando em sua longa história no negócio de cartões comemorativos e na arte exclusiva com Snoopy e Guerra das Estrelas imagens, entre outras, para se destacarem. 'Com nosso alto nível de animação e arte, você não verá uma experiência de usuário tão boa [em outro lugar]', afirmou Kessler.

Outros recursos incomuns, senão exclusivos, incluem a capacidade de escolher destinatários de ecard diretamente de uma lista de contatos e enviar um ecard pelo Facebook, Facebook Messenger e e-mail. Os usuários também podem agendar um e-card para ser enviado em uma data posterior, para evitar aniversários perdidos. Além disso, os usuários podem visualizar um ecard que receberam diretamente no aplicativo e podem rastrear quando um ecard foi enviado e quando foi aberto.

Embora o aplicativo em si seja gratuito, uma assinatura é necessária para enviar um número ilimitado de cartões eletrônicos. A assinatura de um ano custa US $ 18, enquanto a assinatura de um mês custa US $ 5 - o mesmo preço do Hallmark eCard para desktop baseado na web.

Kessler disse que não há interesse em oferecer anúncios para aumentar as receitas da empresa. O negócio atual de ecard da Hallmark é lucrativo, embora a empresa seja privada e não divulgue tais informações. “Temos um alto envolvimento de todos os nossos consumidores que assinam e depois assinam novamente e amam o que oferecemos”, disse ele.

O aplicativo requer iOS 8.0 e é otimizado para o iPhone 5. Ele também funciona no iPad e no iPod touch. Kessler disse que faz sentido começar com o iOS, uma vez que há menos diferenças no tamanho da tela do que com a grande variedade de dispositivos Android.

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A Hallmark foi fundada em 1910 em Kansas City, Missouri. A empresa registrou receita de US $ 3,8 bilhões em 2014 e tem uma força de trabalho de cerca de 30.000 trabalhadores em tempo integral e parcial em várias divisões, de acordo com seu site. A Hallmark entrou no mercado de cartões eletrônicos há mais de uma década e, em 2012, adquiriu uma empresa chamada SpiritClips em Santa Monica, Califórnia. A SpiritClips opera eCards e o serviço de streaming de vídeo Feeln.

Embora a Hallmark reconheça o enorme crescimento nas comunicações móveis, Kessler disse que sua equipe deu passos 'deliberados' na construção de seu primeiro aplicativo móvel para cartões eletrônicos. 'Nos últimos anos, houve um grande crescimento no celular e, à medida que a Hallmark avança, você verá movimentos mais deliberados, tudo parte de um movimento muito maior para uma estratégia omni-channel' para integração online com lojas físicas , Disse Kessler.

Quando questionado se a Hallmark está atrasada para o jogo do cartão eletrônico para celular, Kessler respondeu: 'Não acho que o jogo realmente tenha começado ainda.'

Com tantas pessoas acessando a web de smartphones e tablets, simplesmente faz sentido para a Hallmark ter um aplicativo nativo para tais dispositivos, disse Jack Gold, analista da J. Gold Associates. 'A geração do milênio compra muito menos cartões de papel na loja do que as gerações anteriores, e atender ao mercado da próxima geração é uma maneira sensata de garantir que você ainda estará no mercado em 10 a 20 anos', acrescentou.