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Inúmeros aplicativos de mensagens do Google: quais são os melhores para você?

O Google é uma boa escolha para comunicação? Com exceção do e-mail, o Google não é considerado um líder em aplicativos e serviços de comunicação pessoal. O Skype, de propriedade da Microsoft, está no topo do mercado de videochamadas. O Facebook domina a mídia social. Slack lidera o serviço de mensagens em salas de bate-papo de negócios. O WhatsApp rege as mensagens móveis. E além das grandes plataformas das grandes empresas, centenas de startups criaram aplicativos e serviços de comunicação atraentes e inovadores.

O Google está atrasado por vários motivos. Entre eles estão confusão e incerteza - confusão sobre qual aplicativo usar, incerteza sobre se o Google encerrará qualquer produto.



O Google oferece 11 aplicativos e serviços de comunicação. Em ordem alfabética, são: No , Bate-papo , Gmail , Google+ , Grupos , Hangouts , Caixa de entrada , Mensageiro , Duo , Projeto Fi e Voz . Se você olhar para as várias ações de comunicação que você pode querer realizar - chamadas de voz, chamadas de vídeo, e-mail, mensagens de texto e postagem em redes sociais - o Google tem pelo menos duas ofertas para cada uma.



A empresa não se arrepende de sua formação desconcertante. Um porta-voz do Google me disse: 'Projetamos produtos específicos para casos de uso distintos, então não pretendemos ter um aplicativo que faça tudo para todos. Acreditamos que podemos atender melhor nossos usuários, criando produtos que funcionam muito bem, e os usuários podem escolher o produto que melhor atende às suas necessidades. ' Em outras palavras, a escolha atende melhor aos usuários do que a clareza.

Ao mesmo tempo, a empresa tem o antigo hábito de abandonando produtos e serviços antigos que tiveram sucesso limitado, incluindo Google Wave, Google Reader, Picasa e muitos mais. De acordo com meu pesquisa informal de quase 3.000 usuários do Google+ , a maioria (55% no momento da redação deste artigo) disse que hesita em usar alguns produtos do Google porque tem medo que o Google possa eliminá-los.



Na verdade, este artigo cobriu originalmente 12 aplicativos e serviços de mensagens do Google, um dos quais era um serviço de postagem social exclusivo chamado Spaces. Mas depois de oferecer o serviço por menos de um ano, o Google anunciou que estava puxando o plugue . A partir de 3 de março, o Spaces será somente leitura e totalmente removido em 17 de abril.

Ainda assim, a gigante da tecnologia parece despreocupada com sua reputação de eliminar produtos e com a incerteza que essa reputação gera. O representante do Google me disse que oferecer a 'melhor experiência' envolve, ocasionalmente, descartar produtos por uma questão de foco.

Como pensar sobre os produtos de comunicação do Google

O filtro esclarecedor para entender os produtos de comunicação do Google é considerar o legado e a evolução da direção do produto. Cada aplicativo de comunicação do Google pode ser categorizado como novo, antigo ou antigo. Isso torna a escolha fácil, certo? Basta usar o novo.



Bem, não tão rápido. Existem alguns bons motivos pelos quais você pode querer usar um produto mais antigo do Google em vez de um mais recente.

Para começar, a nova versão pode não ter os recursos que você gosta na antiga. A simplificação é a tendência mais evidente em aplicativos sociais e geralmente é alcançada com a remoção de controles específicos. Como resultado, as versões mais antigas costumam ser melhores para usuários avançados. Além disso, você pode querer usar uma versão mais antiga porque é onde permanece uma comunidade específica.

Dito isso, os produtos de comunicação do Google têm três pontos fortes do Google:
1. A melhor inteligência artificial da classe,
2. A melhor pesquisa da classe,
3. Integração com outros serviços do Google.

Se você é um dos muitos usuários que deseja tirar proveito desses atributos poderosos, como aborda o problema da escolha? Se você deseja adotar um aplicativo de mensagens de texto, deve ser Allo, Hangouts, Messenger, Voice ou Chat? Se você está procurando um serviço de e-mail, escolhe Inbox ou Gmail? E se você quiser interagir em um contexto de rede social, você deve usar o Google+ ou o Grupos?

Aqui está tudo o que você precisa saber para entender, escolher e fazer o melhor uso dos diversos aplicativos e serviços de comunicação do Google, divididos por função.

Chamadas de voz

O Google oferece três maneiras de fazer chamadas pela Internet (também conhecido como Voice-over-IP ou VoIP): Voice, Hangouts e Project Fi. Todos os três permitem chamadas para qualquer número de telefone e o Google oferece tarifas internacionais competitivas.

Google Voice , que aos oito anos é o produto VoIP mais antigo do Google, está disponível na web e por meio de aplicativos iOS e Android.

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O Voice inclui um número de telefone gratuito para usuários dos EUA. É como um segundo telefone em seu telefone existente.

O Voice inclui um número de telefone gratuito para usuários dos EUA. Nas configurações, você pode instruir o Voice a ligar para sua casa, trabalho ou celular - ou todos os três - sempre que alguém ligar para o seu número do Voice.

O Voice leva mensagens de voz, que não estão apenas disponíveis como arquivos de áudio, mas também transcritas e enviadas por e-mail para você. Você também pode bloquear números de telefone e, ao bloqueá-los, esses chamadores ouvirão uma mensagem falsa dizendo que o número não está mais em serviço.

Depois de cinco anos sem grandes atualizações em seus aplicativos de voz, o Google parecia estar lentamente empurrando os usuários do Google Voice para o Hangouts ou encorajando-os a se inscrever no serviço Fi. Por exemplo, os usuários do Voice podem escolher nas configurações o recebimento de mensagens de texto SMS e mensagens de voz no Hangouts em vez do Voice. Quando um usuário do Voice faz uma chamada via Hangouts, a pessoa chamada vê o número de telefone do Google Voice na identificação de chamadas. E apenas as pessoas que usam o Voice e o Hangouts podem receber chamadas no Hangouts de um telefone fixo ou celular originado de fora do sistema Hangouts. Usar tanto o Voice quanto o Hangouts melhora a funcionalidade do Hangouts.

No entanto, em janeiro, o Google começou a lançar um versão atualizada do Voice com uma interface mais moderna e novos recursos, incluindo mensagens de texto em grupo e multimídia. Parece que o app antigo ainda tem vida.

Projeto Fi é mais conhecido como operador de rede virtual móvel do Google (MVNO), o que significa que o Google atua como uma operadora de celular, mas na verdade revende os serviços móveis de operadoras reais. No momento, o Fi está disponível apenas para usuários dos EUA que possuem um dos quatro modelos de smartphone (porque são necessárias antenas especiais): Nexus 6, Nexus 5X, Nexus 6P e Pixel.

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Com o aplicativo Project Fi, você pode pausar o serviço a qualquer momento e obter suporte técnico rápido.

O melhor truque técnico do Fi é alternar automaticamente entre chamadas Wi-Fi ou qualquer uma das três operadoras dos EUA para fornecer a melhor conexão. Fi também oferece baixas taxas de dados em casa e no exterior, além de um plano de cobrança muito simples que pode ser 'pausado' por até três meses quando você não estiver usando.

Menos conhecido é o fato de que, quando os usuários do Voice se inscrevem para usar o Fi, seu número de telefone do Voice se torna o número do telefone, e sua conta do Voice é essencialmente encerrada e substituída pela conta do Fi.

O terceiro produto de chamada de voz do Google é Hangouts do Google , a coisa mais próxima que o Google tem de uma plataforma de comunicações multifuncional. A chamada VoIP é apenas um de seus recursos; ele também suporta chamadas de vídeo, mensagens instantâneas e textos SMS.

Com o lançamento do Allo para mensagens instantâneas e do Duo para videochamadas pelo Google, no verão passado, a empresa anunciou que mudaria o foco do Hangouts como uma ferramenta corporativa. A empresa recentemente fechou sua API Hangouts para o refocus. Alguns aplicativos de negócios para Hangouts permanecerão, mas os aplicativos de consumidor estão sendo encerrados. O Google está trabalhando para integrar o Hangouts ao pacote de produtos empresariais anteriormente conhecido como Google Apps, que a empresa recentemente rebatizou de 'G Suite'.

Os consumidores serão empurrados para longe do Hangouts em direção ao Allo e Duo. O problema é que esses aplicativos não suportam chamadas telefônicas. (O Google não quis comentar sobre a possibilidade de chamadas de voz no Duo no futuro.)

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Então, qual aplicativo do Google para chamadas telefônicas pela Internet?

Meu conselho: Recomendo que todos os usuários dos EUA aproveitem o Google Voice. É grátis e poderoso. Se você acabar usando outra oferta do Google como seu serviço VoIP, obtenha o Voice agora e obtenha o número de telefone gratuito.

Também recomendo o Project Fi para quem possui um dos quatro telefones Android compatíveis - ou para quem viaja para o exterior com frequência.

Se você usa ou planeja usar o G Suite no futuro, o Hangouts é uma ótima escolha.

Se você não vai usar o pacote de negócios do Google, mas atualmente usa o Hangouts, continue usando o Hangouts para chamadas de voz. (Se o Google eventualmente adicionar chamadas de voz ao Duo, você pode querer mudar nesse ponto.)

Chamada de Vídeo

O Google oferece duas maneiras de fazer vídeo chamadas: Duo e Hangouts.

O nome do Hangouts originou-se do recurso de bate-papo por vídeo em grupo do Google+. Há cerca de três anos, o Google removeu o recurso de bate-papo com vídeo Hangouts, o recurso de chamada de voz do Google Chat e o recurso de mensagens do Google Messenger do Google+, e os colocou em um aplicativo chamado Hangouts .

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O Hangouts oferece videochamadas, chamadas de voz e chat de texto em navegadores da web para desktop e também em dispositivos móveis.

Em agosto de 2016, o Google lançou um novo produto de videochamada chamado Duo , que está disponível para iOS e Android.

Para videochamadas um a um, o Duo é o melhor aplicativo que existe se você deseja bater papo por vídeo com, digamos, seus pais tecnofóbicos. Basta abrir o aplicativo móvel, tocar em um botão (rotulado como 'Videochamada') e escolher a pessoa para quem você está ligando. Se eles também tiverem o aplicativo, você estará conectado em uma videochamada gratuita de alta qualidade que ocupa toda a tela do telefone.

Google

Para videochamadas um para um, o Duo é o aplicativo mais simples do mercado.

Ao receber uma chamada no Duo, você vê uma prévia do vídeo do chamador na tela antes mesmo de atender a chamada, um recurso chamado Knock Knock. Em telefones Android, você pode até ver a visualização do Knock Knock na tela de bloqueio. (Knock Knock pode ser desativado nas configurações.)

Como as videochamadas individuais em dispositivos móveis são a única coisa que o Duo faz, o Hangouts é atualmente melhor para outros tipos de videochamadas, como aquelas feitas por meio de um navegador da web para desktop.

Mais duas diferenças: o Hangouts usa sua conta do Google para identidade, enquanto o Duo usa seu número de telefone. E as chamadas do Duo usam criptografia de ponta a ponta, por isso é realmente mais seguro do que o Hangouts.

A maior desvantagem do Duo é que ele tem menos usuários do que Skype, FaceTime ou mesmo Hangouts. Portanto, se você tentar se conectar com uma pessoa em sua lista de contatos, é provável que ela tenha que instalar o aplicativo para que você possa se conectar. No entanto, a maioria dos consumidores que usa o chat de vídeo tende a se conectar com o mesmo pequeno número de pessoas, então, depois que sua família e amigos têm o aplicativo, ele funciona muito bem.

Ao contrário do FaceTime da Apple, que funciona apenas com dispositivos Apple, o Duo funciona em iOS e Android. Se você ou um parente ou amigo tem Android, o Duo é uma boa opção.

Devido ao redirecionamento do Google para o Hangouts para empresas, é possível que, em algum momento no futuro, os consumidores não sejam mais capazes de usá-lo. No momento, o Google não está dizendo - nem revelando quais recursos adicionais o Duo terá no futuro.

Meu conselho: Por enquanto, use o Duo para vídeo chamadas um para um e continue usando o Hangouts para todas as outras vídeo chamadas.

O email

Lançado como um produto beta em 2004, o Gmail é (em termos de tecnologia) antigo, mas foi recentemente atualizado com uma interface moderna.

A criança de dois anos Caixa de entrada é a mais nova das duas ofertas de e-mail do Google e tem a vantagem de inteligência artificial, tornando-o fácil de usar.

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O recurso Resposta inteligente da Caixa de entrada oferece três opções de resposta que você pode escolher com um único toque.

Por exemplo, o recurso Resposta inteligente do Inbox, que é alimentado por aprendizado de máquina avançado de rede neural profunda, geralmente oferece três opções de resposta a uma mensagem de e-mail específica, que você pode escolher clicando na melhor opção. O Google diz que cerca de 10% das respostas dos usuários no Inbox agora são feitas usando o Smart Reply.

O Inbox também agrupa mensagens semelhantes de maneira inteligente, para que você possa dispensá-las com um único clique ou processá-las em conjunto. Ele destaca eventos, como viagens, agrupando informações de voos e hotéis.

E você pode até usar o Inbox para se comunicar consigo mesmo, usando lembretes, assistências e adiar mensagens ou lembretes com base na data, hora ou até mesmo local.

Geralmente, o Inbox é muito mais inteligente, automatizado e fácil de usar do que o Gmail. E também está melhor integrado com ganchos no Google Keep e no Google Agenda. Os usuários relatam que o status cobiçado de 'caixa de entrada zero' (quando você esvazia sua caixa de entrada todos os dias) é mais fácil de alcançar com o Inbox do que com o Gmail.

Gmail , no entanto, ainda oferece aos usuários acesso e controle mais direto. Ao contrário do Inbox, o Gmail tem uma pasta Todos os e-mails (onde cada mensagem é exibida), várias opções em Configurações, incluindo Filtros e endereços bloqueados e complementos experimentais de 'Labs'. Usuários avançados amam essas coisas.

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As abas de configurações ocupadas do Gmail são complexas, mas os usuários avançados adoram o acesso direto e o controle.

Perguntei ao Google se ele planeja combinar os recursos fáceis de usar do Inbox com as opções de usuário avançado do Gmail - ou se planeja eliminar o Gmail antigo. Um representante me disse que o Inbox foi criado não como um substituto para o Gmail, mas como uma opção e que a empresa planeja continuar oferecendo os dois.

Meu conselho: Se você quiser facilidade, use o Inbox. Se você quiser controlar, use o Gmail. Ou faça o que muitos usuários avançados fazem e usam os dois simultaneamente ou alternadamente, com base nas necessidades diárias para um controle ideal do e-mail.

Mensagem de texto

O Google oferece cinco maneiras de bater papo por texto: Allo, Hangouts, Messenger, Voice e Chat.

Vamos começar com o mais elusivo e misterioso dos produtos de mensagens do Google: Bate-papo do Google . Antes de o aplicativo Hangouts autônomo existir, você podia fazer mensagens instantâneas e chamadas VoIP do Gmail e Google+ usando o Chat, mas o Google posteriormente empurrou os usuários para o aplicativo Hangouts para essas funções. (Observe que o bate-papo também é chamado de Google Talk, Gtalk, Gchat e Gmessage.)

Você ainda pode usar o bate-papo em um navegador da web acessando o Gmail, clicando em seu nome na coluna à esquerda e, em seguida, no quadro inferior do menu pop-up, clicando em 'Reverter para bate-papo antigo'. Mas eu não recomendo. O Hangouts oferece mais flexibilidade e uma melhor interface do usuário.

Eu adicionei Google Voice a esta categoria porque o Voice oferece mensagens de texto SMS e MMS diretas, incluindo mensagens em grupo, que você pode usar no aplicativo móvel ou no site.

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Messenger é a melhor maneira do Google de enviar mensagens de texto. Infelizmente, é apenas para usuários do Android.

O melhor aplicativo do Google para SMS e MMS é Mensageiro do Google . O Messenger tem uma ótima interface e suporta imagens, GIFs, emoji e textos de grupo.

Você pode torná-lo seu aplicativo de mensagens de texto padrão, o que significa que quando as pessoas enviam mensagens para o seu número de telefone, o Messenger o alerta. E você pode responder às mensagens recebidas a partir das próprias notificações. No entanto, o Messenger está disponível apenas no Android.

Hangouts também oferece suporte a mensagens, incluindo mensagens de texto (mas não oferece suporte a mensagens SMS em grupo).

Alguns usuários avançados usam o Messenger para enviar mensagens de texto com seu número de telefone Android e Hangouts para seu número do Google Voice.

E, finalmente, há No , A mais nova forma de bate-papo do Google, lançada em maio de 2016. O aplicativo está disponível para Android e iOS.

O recurso mais incomum do Allo é a inteligência artificial, que aparece em duas funções: você pode bater papo com o assistente virtual do Google (chamado, bem, Google Assistant) e usar a mesma tecnologia de resposta inteligente encontrada no Inbox. O Allo também tem todos os recursos para mensagens e apitos, incluindo adesivos, emoji, efeitos visuais, GIFs e temas específicos para conversas. É provável que eventualmente haja muitos complementos de terceiros também.

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O Allo tem a função Resposta inteligente do Google, mas o aplicativo não se integra perfeitamente ao SMS.

Controversamente, a criptografia de ponta a ponta do Allo está desativada por padrão, mas você pode ativá-la usando um modo anônimo, que também permite que você torne as mensagens autodestrutivas e as notificações particulares.

O Allo tem duas restrições significativas. Primeiro, ele deve estar associado a um único telefone. Você não pode usar o Allo em um tablet ou laptop e não pode usar a mesma conta em dois telefones.

Em segundo lugar, o Allo é estranho com SMS. Você não pode definir o Allo como o aplicativo de SMS padrão do seu telefone. E quando você tenta enviar uma mensagem para um usuário que não é do Allo (que em outras plataformas simplesmente falha para um SMS direto), o destinatário recebe uma mensagem de texto não de você, mas de um estranho número de proxy e uma mensagem perguntando se eles querem optar por sair. Caso contrário, você pode trocar mensagens de texto. Mas eles sempre receberão a mensagem do número do proxy, não do seu.

O Allo é ótimo para falar com o Google Assistente e o melhor app de mensagens para falar com outra pessoa que também usa o Allo. Mas é fraco para a grande maioria das pessoas que não usam estritamente o Allo.

Meu conselho: Se você estiver no Android, use o Messenger.

Se você usa o G Suite, vá em frente e use o Hangouts para enviar mensagens.

Se você usa o Google Voice, então, é claro, use o Voice ou Hangouts para mensagens de texto enviadas para o número do Voice.

E se você usa iOS e procura um produto de mensagens para todos os fins, não recomendo o Google. Em vez disso, escolha o aplicativo Mensagens da Apple ou o WhatsApp ou Messenger do Facebook. Todas essas alternativas oferecem a você todos os recursos e a capacidade de incluir contatos SMS de maneira elegante.

Postagem social

O Google oferece duas maneiras diferentes de postar em contextos sociais: Google+ e Grupos. O aspecto mais incomum dos serviços sociais do Google é que eles são gratuitos e não têm publicidade.

Grupos Google tem 16 anos! É um serviço de quadro de mensagens multifuncional para participar e participar de conversas encadeadas na web ou via e-mail. Ele também se conecta a Usenet , que ainda é anterior à web.

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Os Grupos do Google são como as redes sociais eram antes de serem chamadas de redes sociais. O único motivo para usar o Grupos é se você tiver uma comunidade de validação que ainda usa o serviço.

Algumas pessoas ainda usam Grupos porque em algum momento se juntaram a um Grupo (por causa de algum evento ou organização), e é aí que a conversa permanece.

Google+ começou em 2011 como a mãe de todas as redes de comunicação. Nos primeiros anos do Google+, você poderia usar o serviço para enviar e-mail, texto, fazer chamadas de vídeo, registrar a vida, editar e compartilhar fotos e muito mais. Alguns anos atrás, o Google reverteu sua abordagem tudo-em-um e decidiu extrair diferentes recursos de comunicação em aplicativos separados. Então, a empresa retirou o Plus de peças, criando Hangouts, Fotos e outros produtos.

Hoje, o Google+ é como um cruzamento entre o Facebook e o Reddit, ou seja, uma rede social como o Facebook, mas centrada em interesses moderados e tópicos como o Reddit.

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O conteúdo do Google+ é organizado por 'Coleções', que permitem que as pessoas sigam seu conteúdo à la carte - para obter as postagens nas quais estão interessadas, sem obter o que não lhes interessa.

O conteúdo do Google+ é organizado por 'Coleções' (categorias de conteúdo criadas pelo usuário que apenas o criador pode postar, mas que os seguidores podem seguir individualmente - então você pode seguir minhas postagens 'técnicas' sem estar sujeito às minhas postagens de 'comida') e 'Comunidades', que são categorias moderadas criadas por usuários nas quais outras pessoas podem participar e nas quais todos os membros podem postar. O porta-voz do Google me disse que as pessoas estão ingressando nas Comunidades a uma taxa de 1,6 milhão de inscrições por dia e que as Coleções estão crescendo ainda mais rápido.

Meu conselho: Evite os antiquados Grupos do Google, se puder.

Use o Google+ se quiser falar sobre seus interesses, paixões, hobbies ou negócios.

O resultado final

Não consigo convencer o Google a consolidar e simplificar suas opções de comunicação. Mas posso oferecer meus melhores conselhos sobre quais produtos escolher e por quê.

Se você quiser algo fácil e simples, use Messenger, Duo, Fi (se você tiver o telefone certo) e Inbox. E use seu telefone para chamadas de voz.

Se você deseja potência e controle, use o Gmail, Google+, Hangouts e Voice.

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Não recomendo Allo, Chat ou Grupos.

Sim, a linha de 11 aplicativos e serviços de comunicação do Google é confusa. E, sim, o Google tem uma reputação de encerrar produtos. Mas, para muitos, a incrível IA, pesquisa e integração do Google são boas demais para serem ignoradas.