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Google, China procuram forma de coexistir

A decisão do governo de Pequim de renovar a licença do Google Inc. para fazer negócios na China pode ser um grande passo em um longo processo de negociações entre o Google e a China para encontrar uma maneira de coexistir.

O Google anunciou na sexta-feira que a China renovou a licença do provedor de conteúdo da Internet (ICP) da empresa, que permite ao gigante das buscas fazer negócios lá. Houve uma especulação generalizada sobre se o governo chinês renovaria a licença do Google após as batalhas públicas que os dois travaram por censura e privacidade nos últimos seis ou sete meses.



'Isso implica que as relações entre [o Google] e a China estão esquentando', disse Rob Enderle, principal analista do Enderle Group. 'Na verdade, acho que isso reflete concessões que o Google provavelmente fez e que ainda não conhecemos. A China é historicamente muito rígida ... O Google precisará aprender a cooperar com o país se quiser continuar lá. '



De acordo com a porta-voz do Google, Jessica Powell, as autoridades chinesas informaram ao Google sobre a decisão do país de renovar a licença na sexta-feira. 'Estamos muito satisfeitos que o governo renovou nossa licença ICP e esperamos continuar a fornecer pesquisa na Web e produtos locais para nossos usuários na China', disse o Google em uma postagem de blog.

Hadley Reynolds, analista da empresa de pesquisa de mercado IDC, disse que essa etapa é mais uma jogada de xadrez no vaivém das negociações entre as duas superpotências.



'Acho que as autoridades chinesas mostraram que estão abertas a exercer alguma moderação ao lidar com empresas não chinesas', disse Reynolds. 'Este será um processo contínuo e pode ser um compromisso de curto prazo da perspectiva chinesa. Os termos da licença do Provedor de conteúdo da Internet do Google oferecem aos chineses várias oportunidades de revisitar os termos deste relacionamento. '

O Google solicitou a renovação de sua licença ICP em 29 de junho, um dia antes do prazo. A licença expira em 2012, mas deve ser renovada a cada ano. O Google não pode fazer negócios na China sem a licença.

Observadores da indústria questionam se a China pode atrasar ou mesmo negar a licença como parte de sua rivalidade em curso com o Google.



As primeiras salvas entre a China e o Google foram disparadas em janeiro, quando o Google ameaçou suspender suas operações na China após alegar que um ataque à sua rede de dentro da China tinha como objetivo expor as contas do Gmail de ativistas chineses de direitos humanos. Ao mesmo tempo, o Google disse que está reconsiderando sua disposição de censurar os resultados de busca dos usuários na China, conforme exigido pelo governo.

Após vários meses de negociações com autoridades chinesas, o Google anunciou em março que havia parado de censurar os resultados de busca naquele país. Os usuários chineses seriam redirecionados para o site do Google em Hong Kong, onde poderiam receber resultados de pesquisa sem censura em chinês simplificado.

No entanto, o Google fez uma concessão à China no mês passado, quando anunciou apenas dois dias antes do prazo para o envio de sua renovação de licença que a empresa não redirecionaria mais automaticamente o tráfego de busca da China para seu mecanismo de busca de Hong Kong. A empresa disse esperar que a medida aplacasse as autoridades chinesas, que ameaçaram revogar a licença ICP do Google se a empresa não parasse de redirecionar as solicitações de busca dos usuários chineses.

Não está claro o quanto esse compromisso desempenhou um papel na renovação da licença.

Independentemente disso, Enderle disse que a renovação da licença é uma ótima notícia para o Google do ponto de vista financeiro. O Google pode não estar obtendo grande parte de sua receita do mercado chinês hoje, mas como o país é uma potência econômica e digital, a empresa não pode se dar ao luxo de ficar de fora dele.

'Não ser capaz de competir na China implicava em uma fraqueza que o Google mal podia pagar', disse Enderle. 'Ser incapaz de competir no que pode se tornar a maior economia do mundo deixaria uma impressão de obsolescência que nenhuma empresa deseja criar.'

Augie Ray, analista da Forrester Research Inc., no entanto, foi rápido em advertir que não se deve interpretar muito na renovação da licença do Google pela China.

'Eu acho que muito poderia ser feito com as ações da China aqui', disse ele. “O país certamente não mudou sua postura sobre o controle da Internet. E com a licença do Google exigindo renovação a cada ano, as questões de censura e controle ainda devem ser controversas no futuro. As ações da China são uma boa notícia para o Google e demonstram um desejo por parte do país de trabalhar com empresas estrangeiras, mas isso de forma alguma resolve os muitos pontos de discussão substanciais que permanecem entre a China e as empresas ocidentais. '

Michael Kan , do IDG News Service, contribuiu para esta história.

Sharon Gaudin cobre a Internet e Web 2.0, tecnologias emergentes e chips de desktop e laptop para Mundo de computador . Siga Sharon no Twitter em @sgaudin ou assine o feed RSS de Sharon. O endereço de e-mail dela é sgaudin@computerworld.com .