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A Microsoft matou a loja errada?

No final de junho, a Microsoft disse que fecharia permanentemente sua rede de 82 lojas de varejo depois de fechá-los temporariamente em março por causa da pandemia do coronavírus. É um fim vergonhoso para um experimento fracassado e tentativa da Microsoft de tentar construir alguns dos mesmos carimbo como a Apple Store.

Mas o hardware bastante monótono da Microsoft nunca inspirou a mesma devoção dos dispositivos da Apple. E a Microsoft nunca poderia superar a Apple no mercado - a Microsoft Store nunca apareceu com o equivalente à Genius Bar, e as lojas nunca foram destinos em si mesmas como as Apple Stores têm sido.



A Microsoft, de forma desajeitada, tentou retratar o fechamento das lojas como uma vitória porque ... bem, é difícil saber porque a empresa considera uma vitória. Em uma tentativa de controle de rotação, David Porter, vice-presidente corporativo da Microsoft Store da Microsoft, disse em um postagem do blog que a empresa havia anunciado uma mudança estratégica em nossas operações de varejo, incluindo o fechamento de locais físicos da Microsoft Store. Qual é a grande mudança estratégica além de fechar as lojas físicas de varejo - e por que isso é melhor para os consumidores?



Porter não disse.

Tão grande falha quanto as lojas da Microsoft têm sido, o real A loja que a Microsoft deveria ter axed é aquela embutida no Windows para fazer download de software. Você diz que nunca usou? Junte-se ao clube. A Microsoft Store no Windows nunca teve uma coleção sólida de software para download - e é amplamente preenchida com aplicativos de baixa potência que as pessoas simplesmente não querem usar.



O problema estava embutido desde o início. Quase oito anos atrás, ao escrever sobre a loja original, observei , que ... parece tão sem mercadorias quanto uma mercearia romena durante as profundezas do regime de Ceausescu.

Houve muitas razões para isso. Um dos principais era que, durante a maior parte da vida da loja de download, os únicos aplicativos permitidos eram aqueles desenvolvidos com o que a Microsoft chama de Plataforma Universal do Windows (UWP). O UWP fazia parte do Windows 8 e, naquela época, a Microsoft acreditava que seu Windows Phone se tornaria o sistema operacional móvel dominante. A ideia era que os desenvolvedores criassem aplicativos usando UWP e os aplicativos rodassem tanto no Windows 8 quanto no Windows Phone. Na visão de mundo da Microsoft, o software escrito para o Windows Desktop, chamado de aplicativos Win32, iria desaparecer lentamente, enquanto os aplicativos UWP conquistariam o mundo.

As coisas não saíram assim, é claro. Windows Phone falhou miseravelmente . Os desenvolvedores ficaram longe de aplicativos UWP em massa, e a loja continuou a ter muitas prateleiras virtuais vazias. Os aplicativos Win32 ainda governam o mundo, e os aplicativos que a Microsoft desenvolveu para UWP eram extremamente fracos. Embora houvesse planos para lançar uma versão UWP do Office, isso nunca aconteceu. A Microsoft escreveu um aplicativo chamado Office, mas não era o Office. Em vez disso, era para ser um companheiro do Office. O que isso fez? Esta é a descrição da Microsoft Store: O aplicativo do Office permite que você aproveite ao máximo o Office, ajudando-o a encontrar todos os seus aplicativos e arquivos do Office em um só lugar para que você possa rapidamente entrar no seu trabalho.



Não é exatamente inovador - ou particularmente útil.

Tão poucos desenvolvedores escreveram aplicativos UWP para a Microsoft Store que a certa altura a Microsoft basicamente os subornou para isso. No início de 2013, lançou uma promoção na qual pagou US $ 100 aos desenvolvedores para enviar aplicativos UWP para a Windows Store . Cada desenvolvedor pode receber até $ 200 - $ 100 por aplicativo.

A Microsoft estava tão ansiosa para estocar essas prateleiras de software que fez um péssimo trabalho de verificação de qualidade e segurança. Uma investigação encontrada em 2014 que 'a Windows Store da Microsoft é uma bagunça. Está cheio de aplicativos que existem apenas para enganar as pessoas e tirar seu dinheiro. Por que a Microsoft não se preocupa com o fato de sua loja de aplicativos carro-chefe ser uma fossa? '

Microsoft finalmente consegui remover 1.500 aplicativos ruins da loja . Mas isso só fazia com que parecesse um lugar mais solitário.

Por fim, a Microsoft reconheceu que o UWP era uma falha. O Microsoft Edge original foi escrito em UWP, e a Microsoft o abandonou e desenvolveu um navegador mais recente baseado em Chromium de código aberto . Joe Belfiore, vice-presidente corporativo da divisão de experiências e dispositivos da Microsoft, explicou a decisão desta forma , Não é que a UWP seja ruim, mas a UWP não é uma plataforma madura de 35 anos para a qual uma quantidade ridiculamente grande de aplicativos foi escrita.

Atualmente, a Microsoft Store no Windows ainda oferece principalmente aplicativos UWP, embora ocasionalmente você possa encontrar um aplicativo Win32. Mas não tem muitos dos melhores e mais importantes aplicativos Win32. Quer o navegador mais popular do Windows, o Chrome? Você não o encontrará na Microsoft Store. Que tal o Adobe Reader? Não, não está lá. Que tal o excelente utilitário de limpeza CCleaner, o aplicativo de nuvem Dropbox ou o excelente destruidor de malware Malwarebytes? Não, não e não. Quer fazer uma videoconferência usando o Zoom no Windows 10? Correto, você terá que encontrá-lo em outro lugar.

Se a Microsoft não pode tornar sua loja no Windows realmente útil, ela deve acabar com ela. A menos que a empresa possa melhorá-lo, é hora de puxar o plugue.