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A beleza e a vergonha da aposta do Google no Pixel 5

O que é um 'telefone Google'? Essa é uma pergunta que venho tentando envolver em meu úmido cérebro de mamífero há muitas luas agora, e a resposta raramente fica parada por muito tempo.

No início, quando o conceito de 'telefone do Google' surgiu pela primeira vez com a linha de dispositivos Nexus (despejem um, todos), a ideia pretendia representar uma mudança dramática na experiência de compra de telefones. O primeiro telefone Nexus, o agora clássico Nexus One , não tinha apenas hardware de última geração (para a época), mas também um modelo de vendas baseado na web que parecia maluco, onde você comprava o telefone desbloqueado, direto do Google e sem o envolvimento da operadora. (As coisas eram muito diferentes na época pré-histórica de 2010 - como este vídeo de lançamento do Nexus irá lembrá-lo rapidamente.)



A ideia do 'telefone Google' eventualmente evoluiu para significar um dispositivo de nível de nicho para desenvolvedores, entusiastas e outras pessoas que conhecem. Por um tempo, também significou um dispositivo focado no valor - como com os luxuosos de 2012 Nexus 4 , que foi vendido por apenas US $ 299 desbloqueado e sem contrato em um momento em que a maioria das empresas estava vendendo carros-chefe por esse tipo de dinheiro apenas se você se fechasse em um contrato exagerado de dois anos e concordasse em pagar um resgate contínuo por meio sua operadora.



Quando o Google mudou da marca Nexus para a marca Pixel em 2016, ficou claro que os dias de dispositivos de nicho e produtos de valor eram uma coisa do passado. O primeiro Pixel começou em US $ 649 - um preço alto para os padrões de 2016 e um aumento considerável em relação aos custos de barganha que nos acostumamos a esperar até aquele ponto. Google nos contou era focado no mercado de telefonia de luxo de última geração, com um apelo popular firmemente em vista e a adoção corporativa como um objetivo mais amplo de longo prazo.

Bem, cinco anos depois, parece que a ideia do 'telefone do Google' está mudando mais uma vez - e desta vez, está mudando pelo menos um pouco em direção ao passado. o Pixel 5 , anunciado esta semana e agora à venda por $ 699, parece um pivô deliberado dos Pixels que o precederam. E parece um novo mashup interessante de algumas das estratégias anteriores de Pixel do Google.



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Aí está o preço, é claro: por US $ 699, o Pixel 5 é um pouco mais barato do que o Pixel 4 do ano passado, que começou em US $ 799 para o modelo de tamanho normal e US $ 899 para a versão XL maior. Considerando que a maioria dos preços dos telefones normalmente só sobe de um ano para o outro, este está realmente indo baixa (e isso para não falar de sua comparação com o telefone carro-chefe mais típico do momento, que raramente começa abaixo de US $ 1.000).

Essa queda é obviamente um movimento calculado, e com certeza parece estar conectado a uma mudança na estratégia no coração do que a marca Pixel - o 'telefone Google', por assim dizer - representa.

Pixel 5 e o pivô 'Google phone'

Há pouco mais de um ano, propus que o Pixel 3a de 2019 poderia um dia ser visto como o 'momento Moto G' do Google - aquele ponto em que um telefone mais barato se torna o sucesso de ruptura e acaba reformulando a estratégia central de sua empresa para o sucesso. Com o Pixel 5 deste ano, parece que a profecia está começando a acontecer.



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Para evidências, não precisamos ir além das decisões que o Google tomou com sua filosofia Pixel 5 - como, por exemplo, a decisão de pular o processador de ponta encontrado na maioria dos telefones principais atuais e ir em vez de um mais modesto, meio de - o chip da estrada ou a decisão de ficar com uma tela de resolução de 1080p em vez de adotar os painéis super-duper-quad-HD-ultra-mil (ou seja lá o que eles estão chamando hoje em dia) de muitos painéis superiores aparelhos de linha possuem.

Essas decisões foram bem consideradas. Embora haja certamente um subconjunto pequeno, mas vocal de nerds especulativos que zombam de qualquer dispositivo que não tenha as melhores peças possíveis, nenhuma pessoa normal vai notar a diferença entre um processador Snapdragon 865 e um chip Snapdragon 765G (ou mesmo saber que diferença existe , para esse assunto). E ninguém sem visão sobre-humana será capaz de dizer a diferença entre uma boa tela 1080p e uma tela com uma resolução absurdamente over-the-top - não neste tamanho, pelo menos.

Francamente, a estratégia traz à mente o que vimos com o tb O Moto X fabricado pelo Google, que também evitou especificações top de linha por um pacote mais modesto e com foco na experiência do mundo real. Quer dizer, basta olhar para o que escrevi sobre o Moto X quando ele foi lançado em 2013:

Se você está procurando peças específicas de tecnologia isoladas ... o Moto X provavelmente não é o telefone para você. Não é de forma alguma um dispositivo perfeito, e há áreas absolutamente individuais onde outros smartphones se destacam.

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Mas se você está procurando um telefone cuidadosamente projetado com recursos genuinamente atraentes - e, o mais importante, uma experiência geral do usuário coesa e excelente que irá encantá-lo desde o momento em que você pegá-lo - você terá dificuldade em encontrar outro produto que corresponde ao que o Moto X oferece.

Parece familiar, não? Embora uma avaliação completa do Pixel 5 ainda esteja pendente, parece seguro dizer que ambição com isso é focar menos nos números de uma página e mais na experiência prática você obtém com o uso do produto - e inclui uma gama sensata de peças que apóiam essa experiência sem engordar simplesmente para dizer que está lá.

As comparações com os esforços anteriores, tanto Moto X quanto Nexus, são inevitáveis ​​- mas a situação em si não é absolutamente a mesma. Ao contrário de sua época de fabricação de Nexus ou mesmo de proprietário de Moto, o Google agora tem um pacote consistente e premium com uma máquina de marketing e distribuição real por trás dele, e tem uma proposta que poderia realmente atrair compradores com mentalidade empresarial. De forma bastante conveniente, também estamos nos aproximando de um ponto em que muitas pessoas estão se sentindo exauridas com os preços de mil dólares dos telefones e procurando ativamente por alternativas mais baratas.

Agora, claro, há muito espaço para erros e obviamente nenhuma garantia de que o Pixel 5 terá qualquer tipo de sucesso mainstream - mas olhe, esse é um problema do Google para ficar obcecado, não nosso. O que podemos dizer é que o Fundação parece sólida, a estratégia parece boa e o telefone parece uma compra inteligente (desde que, é claro, as análises confirmem nossas esperanças de que o dispositivo seja tudo o que esperamos que seja). Toca em o sucesso que o Google tem visto com seu nível modesto de telefones Pixel 'a' de médio preço e parece uma mudança inevitável em relação ao que estava realmente funcionando - uma opção de ponta para quem aprecia as vantagens que a linha Pixel do Google oferece, mas as deseja em um pacote mais sofisticado com alguma criatura extra confortos e ainda sem um preço astronômico anexado.

Especialmente quando você considera que a linha Pixel é o único lugar no Android onde você obtém uma garantia de sistema operacional quase instantâneo e atualizações de segurança por três anos completos a partir do lançamento de um telefone - e quando você então considera quão mal a maioria dos outros fabricantes de dispositivos Android fazem nessa frente em comparação (sem mencionar a frequência com que esses fabricantes adicionam sistemas extras de coleta de dados e anúncios de spam no software de seus dispositivos) - bem, é fácil ver como um telefone de US $ 700 como o Pixel 5 pode ressoar entre os profissionais e qualquer pessoa interessada em uma experiência Android ideal.

Dito isso, a mudança que vemos no Pixel 5 não é inteiramente arco-íris e rosas.

O lado espinhoso do retrocesso do Pixel do Google

A desvantagem - o vergonha do pivô Pixel do Google e da abordagem reduzida da empresa para o Pixel 5 - é o que estamos perdendo no processo. E não estou falando sobre o processador de última geração ou o exterior de vidro brilhante, anteriormente presente; Estou falando sobre a tecnologia ambiciosa e cheia de promessas que o Google empacotou em seus aparelhos de última geração, como um novo método de interação que estreou com o Pixel 4 no ano passado e já está faltando na imagem do Pixel 5.

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Esse sistema era originalmente conhecido como Projeto Soli e acabou sendo marcado como Motion Sense no Pixel 4. Era um sistema de chip baseado em radar que permitia ao telefone sentir até os menores movimentos das mãos e responder de acordo. Era algo sério no nível de ficção científica e algo que parecia maduro com potencial.

Na prática, quase sempre falhou em nos conquistar. A implementação do radar Soli do Pixel basicamente se resumiu a um punhado de gestos limitados e muitas vezes inconsistentes para controlar a reprodução de áudio e silenciar sons. O Google nos garantiu que isso foi apenas o começo - que apenas 'à medida que os pixels ficam melhores com o tempo', nas palavras da empresa, 'o Motion Sense [iria] evoluir também'. O Google queria nos dar todo o tempo para nos acostumarmos a essa nova maneira de interagir com nossos dispositivos, o pensamento foi, e isso expandiria a 'linguagem' exclusiva do sistema e as capacidades com o passar do tempo.

E, no entanto, aqui estamos. Um ano depois, o sistema quase não evoluiu de sua forma original - e ao que tudo indica, agora está praticamente morto, pelo menos no que diz respeito ao Pixel. (Atualização: chefe de hardware do Google, Rick Osterloh diz o sistema Soli 'será usado no futuro' com alguma capacidade, mas confirma que era simplesmente muito caro para esta nova iteração do telefone Pixel.)

Os próprios gestos habilitados para Soli honestamente não são uma grande perda, mas o que faz picada é a perda do potencial este tipo de tecnologia apresentada - o conhecimento de que talvez nunca saibamos como um sistema como este poderia ter mudou a maneira como usamos nossos telefones, se tivesse tido o tempo e os recursos necessários para amadurecer. É uma reviravolta clássica do Google, como eu disse no início deste ano - mais um dos muitos momentos da empresa em que teve alguma ideia inspirada, nos convencendo de maneira sem fôlego de seu valor, e então mudando de direção e seguindo em frente em vez de nutrir a noção e permitir que ela se desenvolva.

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Em um nível mais imediato e prático, os ajustes necessários para o Pixel 5 também marcam o fim do recurso de desbloqueio facial seguro de apenas um ano para os telefones Android do Google - outra pena, como o sistema funcionou incrivelmente bem, acrescentou segurança valiosa ao a proposição do Pixel, e (como posso atestar por experiência pessoal) era uma daquelas coisas que você não gostaria de desistir depois de se acostumar com sua conveniência.

E esses, é claro, são apenas alguns exemplos específicos. Executivos do Google têm apontado anteriormente que os telefones de última geração são essenciais para 'impulsionar a computação' e obter inovação, dadas as oportunidades que eles permitem para saltos tecnológicos complexos e caros. Quantas outras tecnologias novas, interessantes e potencialmente transformadoras nunca chegarão à superfície sem um veículo adequado para apoiá-las?

No grande esquema das coisas, talvez perder esses elementos de nível de luxo para criar um telefone Pixel mais acessível seja um preço que o Google tenha de pagar se quiser transformar seu programa de telefone caseiro em um negócio sustentável. Faz sentido em um nível, mesmo que é um pouco decepcionante em outro. O verdadeiro teste, porém, é ver se esta estratégia mais recente é uma que o Google realmente adere - ou se nos pegamos pensando em mais um pivô do 'Google phone' nesta época do ano que vem.

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